Latest Breaking News & Top Headlines

Turkije opent slagveld Gallipoli als ‘onderwatermuseum’

0

Uitgestrekte rompen van machtige oorlogsschepen begroeten duikers voor de westkust van Turkije, het bewijs van een veldslag uit de Eerste Wereldoorlog die geboorte heeft gegeven aan naties en nu een onderwatermuseum is.

De ‘HMS Majestic’ van de Britse Royal Navy is slechts een van de 14 scheepswrakken in Gallipoli, een schiereiland dat tot in de oudheid het kerkhof was van marines.

De laatste grote slag om de aangrenzende Straat van Dardanellen die van de Middellandse Zee naar Rusland leidde, was een fiasco voor Britse en Franse troepen, die zich terugtrokken na maandenlange gevechten waarbij tienduizenden doden vielen.

En terwijl de geallieerden uiteindelijk de oorlog wonnen, waren hun offers in de veldslag van 1915 een toetssteen in de vorming van nationaal bewustzijn in het moderne Turkije, Australië en Nieuw-Zeeland.

Nu opent Turkije, waar geschiedenis en politiek onlosmakelijk met elkaar verbonden lijken, de site voor duikers van over de hele wereld – net op tijd voor de honderdste verjaardag van het land in 2023.

Turkije heeft als onderdeel van een ‘onderwatermuseum’ een stuk kustlijn voor het schiereiland Gallipoli met wrakken uit de Eerste Wereldoorlog opengesteld voor toeristen.

De site bevat 14 wrakken, waaronder de HMS Majestic - een Brits oorlogsschip tot zinken gebracht door een Duitse U-boot die het met een torpedo raakte bij Kaap Helles, waardoor het schip tot zinken werd gebracht met een verlies van 49 bemanningsleden

De site bevat 14 wrakken, waaronder de HMS Majestic – een Brits oorlogsschip tot zinken gebracht door een Duitse U-boot die het met een torpedo raakte bij Kaap Helles, waardoor het schip tot zinken werd gebracht met een verlies van 49 bemanningsleden

Turkije hoopt van het wrak, samen met de omliggende slagvelden, een van 's werelds grootste openluchtmusea en een grote internationale toeristische trekpleister te maken

Turkije hoopt van het wrak, samen met de omliggende slagvelden, een van ‘s werelds grootste openluchtmusea en een grote internationale toeristische trekpleister te maken

Een duiker inspecteert het wrak van een van de 14 schepen op de locatie, waar een aantal historische veldslagen hebben plaatsgevonden - de laatste was de Slag bij Gallipoli

Een duiker inspecteert het wrak van een van de 14 schepen op de locatie, waar een aantal historische veldslagen hebben plaatsgevonden – de laatste was de Slag bij Gallipoli

De Majestic is het eerste wrak dat duikers kunnen bezoeken, grotendeels intact, 80 ft onder het oppervlak van de oceaan voor de kust van het dorp Seddulbahir

De Majestic is het eerste wrak dat duikers kunnen bezoeken, grotendeels intact, 80 ft onder het oppervlak van de oceaan voor de kust van het dorp Seddulbahir

‘Het is als een tijdmachine die je terugvoert naar 1915 en de Eerste Wereldoorlog’, zegt Savas Karakas, een duiker en documentairemaker die als een van de eersten de wrakken inspecteerde toen ze deze maand voor het publiek opengingen.

‘Het is een goede gelegenheid voor ons om ons verleden te herinneren’, zegt professionele onderwaterfotograaf Ethem Keskin over de wrakken, waarvan sommige slechts een paar meter onder zee liggen en andere tot 80 meter.

‘Ik dacht aan het moment dat ze zonken en je de spanning van de oorlog voelt.’

Turkije wil dat Gallipoli de nieuwe bestemming wordt voor duikers die verbinding willen maken met gebeurtenissen die de huidige wereld hebben gevormd.

Andere hotspots zijn de Chuuk-lagune in Papoea-Nieuw-Guinea – beroemd om zijn wrakken uit de Tweede Wereldoorlog – en het Bikini-atol op de Marshalleilanden, dat nog steeds te lijden heeft onder Amerikaanse kernproeven in de jaren 1940 en ’50.

‘Nu wordt Gallipoli een alternatief’, zei Karakas. ‘Dit is geschiedenis en elk scheepswrak is als een medaille op onze borst.’

Geallieerde troepen waden aan wal op het schiereiland aan het begin van een noodlottige landcampagne om de Dardanellen te ontrukken aan het Ottomaanse rijk, dat al in zijn stervende greep was.

De strijd begon op 25 april 1915, waarbij geallieerde troepen uit Frankrijk, Groot-Brittannië, Australië en Nieuw-Zeeland het opnemen tegen de Ottomanen en Duitsland.

De geallieerden waren van plan een aanvoerroute naar Rusland veilig te stellen en Constantinopel in te nemen, zoals Istanbul bekend stond toen het de hoofdstad was van het Ottomaanse en Byzantijnse rijk.

De duikstek van Gallipoli staat al jaren open voor onderzoeksduikers, met speciale vergunningen die zijn verleend door de overheid, maar zal nu openstaan ​​voor iedereen - inclusief toeristen

De duikstek van Gallipoli staat al jaren open voor onderzoeksduikers, met speciale vergunningen die zijn verleend door de overheid, maar zal nu openstaan ​​voor iedereen – inclusief toeristen

Een van de eerste groepen toeristenduikers - waaronder Turken en Australiërs wier families bij Gallipoli hadden gevochten - zijn afgebeeld terwijl ze een van de scheepswrakken op de locatie aan het duiken zijn

Een van de eerste groepen toeristenduikers – waaronder Turken en Australiërs wier families bij Gallipoli hadden gevochten – zijn afgebeeld terwijl ze een van de scheepswrakken op de locatie aan het duiken zijn

Turkije hoopt meer met littekens bedekte delen van het Gallipoli-schiereiland open te stellen voor bezoekers om samen te vallen met de honderdjarige vieringen die 100 jaar zullen markeren sinds de oprichting van de moderne natie in 2023

Turkije hoopt meer met littekens bedekte delen van het Gallipoli-schiereiland open te stellen voor bezoekers om samen te vallen met de honderdjarige vieringen die 100 jaar zullen markeren sinds de oprichting van de moderne natie in 2023

Bezoekers lopen naar het strand in de buurt van de Mehmetcik-vuurtoren, waar delen van slagschepen die zijn gezonken in de Eerste Wereldoorlog Gallipoli-campagne, nu door toeristen kunnen worden bezocht

Bezoekers lopen naar het strand in de buurt van de Mehmetcik-vuurtoren, waar delen van slagschepen die zijn gezonken in de Eerste Wereldoorlog Gallipoli-campagne, nu door toeristen kunnen worden bezocht

Duikers poseren op een boot over het Gallipoli Historical Underwater Park voor de kust van Seddulbahir, een dorp op het Gallipoli-schiereiland dat toeristen nu kunnen bezoeken

Duikers poseren op een boot over het Gallipoli Historical Underwater Park voor de kust van Seddulbahir, een dorp op het Gallipoli-schiereiland dat toeristen nu kunnen bezoeken

Ze gaven het op na bijna negen maanden van slopende oorlogvoering, waarbij van alle kanten zo’n 130.000 stierven.

De zwaarste treffer werd getroffen door de verdedigende Ottomanen, die ongeveer 86.000 troepen verloren. Naar schatting kwamen 25.000 Britten om het leven, evenals 10.000 Anzac-troepen – uit Australië en Nieuw-Zeeland – en 10.000 Fransen.

25 april wordt nog steeds gevierd als Anzac Day in Australië en Nieuw-Zeeland en vormt een belangrijk onderdeel van het nationale bewustzijn van beide landen.

De strijd hielp ook om het moderne Turkije vorm te geven, waarvan de oprichter – Mustafa Kemal Ataturk – het bevel voerde over de Ottomaanse verdediging.

‘Ik ben met een Australiër in de overblijfselen gedoken: een scheepswrak dat misschien niet veel voor ons betekent, wekte zijn interesse’, zei duikinstructeur Ercan Zeybek. ‘Het was een emotioneel moment voor hem.’

Voor toegang tot de wrakken was een speciale vergunning nodig tot 2017, toen Ismail Kasdemir, hoofd van de historische site van Canakkale, het idee begon te verspreiden om de zeebodem open te stellen voor het bredere publiek.

‘Er lag meer dan 100 jaar geschiedenis en schatten onder water’, zei hij. ‘De duikgemeenschap was nieuwsgierig.’

Canakkale trekt al toeristen wereldwijd die geïntrigeerd zijn door overblijfselen van de legendarische stad Troje, die op de oostelijke oever van de Dardanellen ligt.

‘Je kunt de geschiedenis al boven het water ruiken’, vertelde Derya Can, die meerdere freediving-records heeft gevestigd, aan AFP bij de onthulling van het onderwaterpark.

‘Dus kunnen duikers de onderwatergeschiedenis overzien.’

Voor filmmaker Karakas is deze geschiedenis ook persoonlijk, aangezien zijn naam Savas (wat ‘oorlog’ betekent in het Turks) een eerbetoon is aan de Gallipoli-campagne, waarbij zijn grootvader gewond raakte.

‘Zijn hand was verbrand en ik was erg bang toen ik een kind was. Elke keer dat hij me probeerde aan te raken… keek ik naar zijn hand en voelde ik me een beetje raar’, herinnert hij zich.

‘Als ik duik, herinner ik me deze hand. Het verroeste staal voelt aan als de hand die wordt verbrand door granaten van die schepen, dus het is alsof je de hand van mijn grootvader vasthoudt.’

De slag bij Gallipoli was het gevolg van de geallieerde invasie van het Ottomaanse rijk met als doel Constantinopel - het huidige Istanbul - te veroveren om een ​​aanvoerlijn te openen tussen West-Europa en hun bondgenoten in Rusland

De slag bij Gallipoli was het gevolg van de geallieerde invasie van het Ottomaanse rijk met als doel Constantinopel – het huidige Istanbul – te veroveren om een ​​aanvoerlijn te openen tussen West-Europa en hun bondgenoten in Rusland

Geallieerde troepen hadden een bliksemaanval gepland in de Straat van Dardanellen, maar werden gedwongen het plan te laten varen ten gunste van een amfibische strandlanding, voordat ze verzanden in hevige gevechten

Geallieerde troepen hadden een bliksemaanval gepland in de Straat van Dardanellen, maar werden gedwongen het plan te laten varen ten gunste van een amfibische strandlanding, voordat ze verzanden in hevige gevechten

Gallipoli ging over in negen maanden van loopgravenoorlog waarbij de geallieerden niet in staat waren de impasse te doorbreken.  Ze werden uiteindelijk gedwongen tot een vernederende retraite zonder materiële winst te hebben gemaakt

Gallipoli ging over in negen maanden van loopgravenoorlog waarbij de geallieerden niet in staat waren de impasse te doorbreken. Ze werden uiteindelijk gedwongen tot een vernederende retraite zonder materiële winst te hebben gemaakt

.

Leave A Reply

Your email address will not be published.