Latest Breaking News & Top Headlines

Tientallen passagiers die vanuit Zuid-Afrika in Nederland aankwamen ‘test positief op Covid’

0

Ongeveer 85 nieuwe gevallen van Covid zijn Nederland binnengekomen vanuit Zuid-Afrika, schat het Nederlandse ministerie van Volksgezondheid naarmate de angst toeneemt over de nieuwe supermutante variant Omicron.

Ongeveer 600 passagiers arriveerden op twee vliegtuigen op Schiphol, in de buurt van Amsterdam, vanuit Johannesburg – het epicentrum voor de nieuwe stam waarvan experts vrezen dat het 40 procent meer vaccinontwijkend is dan Delta – uren nadat het reisverbod was ingesteld.

Landen in heel Europa sloten gisteren hun grenzen voor landen in zuidelijk Afrika als maatregel tegen de variant, maar er zijn al gevallen geconstateerd in België en Israël. De VS hebben zich aangesloten bij de groeiende lijst van landen, waarbij president Joe Biden zei dat de pandemie niet zal eindigen totdat de wereldwijde vaccinaties ‘van kracht zijn’.

De passagiers in Nederland zijn in quarantainehotels geplaatst terwijl de autoriteiten onderzoeken of ze besmet zijn met de variant. Sommigen klaagden dat ze urenlang in het vliegtuig werden achtergelaten zonder snacks of water.

De autoriteiten in het land hebben zojuist de vroege sluiting aangekondigd van bars, restaurants en sommige winkels vanwege de recordbrekende golf van Covid die door het land raast.

Het komt op het moment dat Boris Johnson zich voorbereidt op het invoeren van nieuwe reisverboden voor een groot aantal landen, nadat Groot-Brittannië gisteren vluchten naar Zuid-Afrika, Namibië, Lesotho, Botswana, Eswatini en Zimbabwe had stopgezet.

Experts waarschuwden dat Groot-Brittannië deze kerst te maken zou kunnen krijgen met beperkingen die opnieuw in het land worden ingevoerd, maar de premier hoopt dat reisverboden de noodzaak van een nieuwe afsluiting kunnen voorkomen.

De Engelse Chief Medical Officer, professor Chris Whitty, zei dat hij vreest dat Britten geen lockdown-regels zullen accepteren om de variant in de winter te bestrijden vanwege ‘gedragsvermoeidheid’ veroorzaakt door twee jaar beperkingen.

Tot dusver zijn er geen gevallen geregistreerd in Groot-Brittannië, maar Dr. Susan Hopkins, hoofd medisch adviseur van de Britse Health and Security Agency (UKHSA), waarschuwde dat het ‘mogelijk’ was dat de stam ‘al in het land is’.

Afgebeeld: Passagiers wachten gisteravond op hun Covid-testresultaten op Schiphol Airport, in Amsterdam, Nederland

Passagiers van KLM-vlucht KL598 uit Kaapstad, Zuid-Afrika wachten gisteren op screening op Amsterdam Airport, Nederland

Passagiers van KLM-vlucht KL598 uit Kaapstad, Zuid-Afrika wachten gisteren op screening op Amsterdam Airport, Nederland

Een vrouw van de KLM-vlucht KL598 uit Kaapstad, Zuid-Afrika, staat gisteravond in de rij voor haar Covid-test op Amsterdam Airport

Een vrouw van de KLM-vlucht KL598 uit Kaapstad, Zuid-Afrika, staat gisteravond in de rij voor haar Covid-test op Amsterdam Airport

Er zijn al gevallen van Omicron opgepikt in Zuid-Afrika, Botswana, Hong Kong, Israël en België. Het is nog niet bekend of de variant gisteren in Nederland is aangekomen

Wat weten we over de Omicron-variant?

Wetenschappers hebben gezegd dat ze zich zorgen maken over de B.1.1.529-variant, door de Wereldgezondheidsorganisatie Omicron genoemd, omdat deze ongeveer 30 verschillende mutaties heeft – het dubbele van de hoeveelheid die aanwezig is in de Delta-variant. De mutaties bevatten kenmerken die in alle andere varianten voorkomen, maar ook kenmerken die nog niet eerder zijn waargenomen.

Britse wetenschappers werden zich voor het eerst bewust van de nieuwe soort op 23 november nadat monsters waren geüpload naar een website voor het volgen van coronavirusvarianten uit Zuid-Afrika, Hong Kong en vervolgens Botswana.

Vrijdag werd bevestigd dat er gevallen waren geïdentificeerd in Israël en België, maar momenteel zijn er geen gevallen bekend in het VK.

Professor Adam Finn, een lid van het Gemengd Comité voor Vaccinatie en Immunisatie (JCVI), vertelde vrijdag aan Good Morning Britain dat sequencing wordt uitgevoerd in het VK om te bepalen of er al gevallen zijn geïmporteerd.

Er wordt ook gewerkt om te zien of de nieuwe variant mogelijk een nieuwe infectie veroorzaakt bij mensen die al coronavirus of een vaccin hebben gehad, of dat afnemende immuniteit een rol speelt.

Professor James Naismith, directeur van het Rosalind Franklin Institute in Oxford, heeft gezegd dat de nieuwe variant vaccins ‘vrijwel zeker’ minder effectief zal maken, hoewel ze nog steeds bescherming bieden.

Pfizer/BioNTech, dat een vaccin tegen Covid-19 heeft geproduceerd, bestudeert al het vermogen van de nieuwe variant om vaccins te omzeilen.

Op een andere dag van corona-chaos:

  • Het eerste Europese geval in België bleek een niet-gevaccineerde jonge vrouw te zijn die positief testte;
  • Het aantal patiënten dat met Covid in het ziekenhuis is opgenomen, is in het VK sterk gedaald;
  • Een officieel rapport concludeerde dat een bezoek aan het theater of een voetbalwedstrijd je niet meer risico geeft om Covid te krijgen dan je vrienden te zien;
  • Zuid-Afrikaanse experts suggereerden dat er ‘alle aanwijzingen’ waren dat vaccins nog steeds effectief waren tegen de variant;
  • Er werd steeds meer gespeculeerd dat de ontdekking van de stam ertoe zou leiden dat vaccinexperts binnenkort boosterprikken voor alle volwassenen zouden goedkeuren;
  • Nog eens 50.091 virusgevallen en 160 sterfgevallen werden gemeld in Groot-Brittannië.

Het ministerie van Volksgezondheid zei: ‘Reizigers met een positieve testuitslag worden in isolatie geplaatst in een hotel op of nabij Schiphol.

‘Van de positieve testresultaten onderzoeken we zo snel mogelijk of dat de nieuwe variant van zorg is, nu Omicron genaamd.’

De Nederlandse regering heeft vrijdag alle vliegreizen vanuit zuidelijk Afrika vervroegd verboden. Minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge zei dat passagiers die al op weg zijn naar Nederland bij aankomst getest en in quarantaine moeten.

Passagiers van de twee KLM-vluchten, vanuit Kaapstad en Johannesburg, zeiden dat ze uren op het asfalt moesten wachten.

Stephanie Nolen, journalist en passagier van de New York Times op de vlucht, schreef op sociale media: ‘Hartelijk applaus omdat er een bus is die ons ergens naartoe wil brengen.’

In een latere Tweet zei ze: ‘Bus naar een hal naar een enorme rij. In de verte zie ik Covid-testers in felblauwe PBM. Nog steeds geen snacks voor de verdrietige baby’s.’

Een woordvoerder van de gezondheidsautoriteiten in Kennemerland, de Nederlandse regio die toezicht houdt op Schiphol, zei dat de positieve gevallen werden geanalyseerd door een Nederlands academisch medisch ziekenhuis om te bepalen of ze de nieuwe soort zijn.

Zuid-Afrikaanse experts kwamen gisteren in actie om de golf van paniek over de variant te kalmeren en beschreven het als een ‘storm in een theekop’, ondanks angsten

Ondertussen zei een lid van de Britse vaccin-taskforce dat reisverboden de nieuwe variant niet weghouden van de Britse kusten, maar een mogelijke toename van gevallen na de feestperiode zouden kunnen vertragen om de NHS tegen verdere druk te beschermen.

Deskundigen hebben echter volgehouden dat er ‘geen plausibel scenario’ is waarin Omicron het VK terug naar ‘af’ zal brengen, en riepen op tot ‘kalme hoofden’ ondanks het stopzetten van vluchten vanuit zuidelijk Afrika.

Deze grafiek toont het aantal gevallen dat in de loop van de tijd de B.1.1.529-variant (blauw) en de Indiase 'Delta'-variant (rood) was in de provincie Guateng in Zuid-Afrika, waar het virus het meest voorkomt.  Het suggereert dat de gemuteerde stam binnen enkele weken Delta in de provincie zou kunnen overtreffen

Deze grafiek toont het aantal gevallen dat in de loop van de tijd de B.1.1.529-variant (blauw) en de Indiase ‘Delta’-variant (rood) was in de provincie Guateng in Zuid-Afrika, waar het virus het meest voorkomt. Het suggereert dat de gemuteerde stam binnen enkele weken Delta in de provincie zou kunnen overtreffen

Zuid-Afrika bereidt zich voor op nieuwe golf van besmettingen

Wetenschappers in Zuid-Afrika spannen zich in om de bliksemverspreiding van de zeer overdraagbare nieuwe Omicron-variant van Covid die voor het eerst in het land werd ontdekt, te bestrijden.

In twee weken tijd heeft de variant Zuid-Afrika van een periode van lage overdracht naar een snelle groei van nieuwe bevestigde gevallen gestuurd.

De aantallen zijn nog steeds relatief laag, met 2.828 nieuwe bevestigde gevallen op vrijdag, maar de snelheid van Omicron bij het infecteren van jonge Zuid-Afrikanen heeft gezondheidswerkers gealarmeerd.

‘We zien een duidelijke verandering in het demografische profiel van patiënten met Covid’, vertelde Rudo Mathivha, hoofd van de intensive care van het Baragwanath-ziekenhuis in Soweto, op een online persconferentie.

‘Jonge mensen, tussen de twintig en net over de dertig, komen binnen met een matige tot ernstige ziekte, waarvan sommigen intensieve zorg nodig hebben. Ongeveer 65 procent is niet gevaccineerd en de meeste van de rest is maar half gevaccineerd’, zei ze.

‘Ik ben bang dat naarmate de aantallen toenemen, de openbare zorgvoorzieningen overbelast raken.’

Minister van Volksgezondheid Sajid Javid vertelde parlementsleden dat, hoewel er ‘enorme internationale bezorgdheid’ was, vaccins Groot-Brittannië in een sterke positie hadden gebracht.

Wetenschappers zeiden dat bestaande jabs kunnen worden aangepast om de variant aan te pakken. En een vertegenwoordiger van de Wereldgezondheidsorganisatie zei dat zo snel toevlucht nemen tot ‘Plan B’-maatregelen, zoals thuiswerken of vaccinpaspoorten, een overdreven reactie zou zijn.

Maar nieuws over de variant zag de FTSE 100 – de grootste aandelenindex van het VK – de scherpste daling sinds januari ondergaan en sloot op 3,7 procent, een alarm voor reisorganisaties die op winterboekingen rekenden.

Een vooraanstaande luchtvaartbron vertelde de Times dat er ‘ernstige kriebels’ waren in alle hoeken van de industrie, en voegde eraan toe: ‘Er is nu een enorm vraagteken met Kerstmis. Het is duidelijk dat de rode lijst zal uitbreiden en dat zal een enorme domper zijn.’

Ondertussen zeiden regeringsbronnen dat ministers ‘het reizen willen beperken om beperkingen thuis ten koste van alles te vermijden’, zelfs als dit betekent dat ze een serieuze klap voor de reisindustrie riskeren.

Oorspronkelijk bekend als de ‘Botswana’-variant, kreeg de soort gisteravond de naam ‘Omicron’ door de WHO en officieel aangeduid als een ‘variant van zorg’.

De ontdekking eerder deze week was zo belangrijk omdat het ongeveer 30 mutaties heeft, waaronder enkele die verband houden met een verhoogd risico op overdracht. Een expert beschreef het als de ‘slechtste’ variant tot nu toe.

In een haast om de verspreiding te beperken, heeft de EU alle vluchten naar zuidelijk Afrika opgeschort nadat het eerste geval in Europa was bevestigd. Groot-Brittannië had al zes landen op de ‘rode lijst’ voor reizen gezet – en stond op het punt er gisteravond nog twee toe te voegen.

Een regeringsadviseur suggereerde dat het publiek ‘klaar moet zijn voor de mogelijkheid’ van een terugkeer naar Covid-beperkingen. Maar een hooggeplaatste overheidsbron vertelde de Mail: ‘Mensen moeten niet in paniek raken.’

Het kwam nadat voormalig premier Gordon Brown rijke landen waarschuwde dat het niet delen van vaccins ‘terugkomt om ons te achtervolgen’.

De heer Brown hekelde ook de Europese Unie wegens ‘neokolonialisme’ over de actie van het blok om in Zuid-Afrika gemaakte jabs op te kopen.

De voormalige Labour-leider beweerde dat de opkomst van nieuwe stammen zoals Omicron, een supermutante variant die voor het eerst op 24 november in Zuid-Afrika werd gemeld, voorkomen had kunnen worden als het Westen de vaccinvoorraden op de juiste manier had gedeeld.

Hij zei dat het Westen ‘vooraf gewaarschuwd’ was voor het niet delen van de vaccindoses, maar dat nog steeds slechts drie procent van de mensen in lage-inkomenslanden gestoken was, vergeleken met ongeveer 60 procent in rijke landen.

‘Bij afwezigheid van massale vaccinatie, verspreidt Covid zich niet alleen ongeremd onder onbeschermde mensen, maar muteert het, met nieuwe varianten die opduiken uit de armste landen en nu dreigen zich los te laten op zelfs volledig gevaccineerde mensen in de rijkste landen van de wereld,’ De heer Brown schreef.

.

Leave A Reply

Your email address will not be published.