Latest Breaking News & Top Headlines

Stemgevechten van 2022 krijgen vorm terwijl GOP nieuwe verkiezingswetten maakt

0

In 2022 komt er een nieuwe golf van Republikeinse wetgeving om het kiesstelsel van het land te hervormen, aangezien de GOP voorstellen doet die variëren van een vereiste dat de stembiljetten met de hand worden geteld in New Hampshire tot de oprichting van een wetshandhavingseenheid in Florida om beschuldigingen van stemfraude.

De republikeinse drive, gedeeltelijk gemotiveerd door een wijdverbreide ontkenning van de nederlaag van voormalig president Donald J. Trump vorig jaar, omvat zowel stembeperkingen als maatregelen die publieke verwarring kunnen zaaien of het vertrouwen in eerlijke verkiezingen kunnen ondermijnen, en zal de inzet van de tussentijdse verkiezingen van 2022 aanzienlijk verhogen .

Na het aannemen van 33 wetten van stemlimieten in 19 staten dit jaar, hebben Republikeinen in ten minste vijf staten – Florida, Tennessee, South Carolina, Oklahoma en New Hampshire – wetsvoorstellen ingediend voordat de volgende wetgevende zittingen zelfs maar begonnen zijn die het stemmen in sommige staten willen beperken. manier, onder meer door het stemmen per post te beperken. In meer dan 20 staten kunnen meer dan 245 soortgelijke wetsvoorstellen die dit jaar zijn ingediend, worden doorgevoerd in 2022, volgens Voting Rights Lab, een groep die werkt aan het uitbreiden van de toegang tot de stemming.

Op veel plaatsen zullen de Democraten grotendeels machteloos zijn om terug te dringen op het niveau van de staat, waar ze overtroffen blijven in door de Republikeinen gecontroleerde wetgevende machten. GOP-staatswetgevers in het hele land hebben dit jaar ingrijpende bezuinigingen doorgevoerd op de toegang tot stemmen en hebben agressieve gerrymandering gebruikt om de staatsmacht van de partij voor het volgende decennium vast te houden.

Beide partijen bereiden zich voor om de kwestie van stemmen te gebruiken om hun basis te versterken. Democratische leiders, in het bijzonder Stacey Abrams, de nieuw aangekondigde kandidaat voor het gouverneurschap van Georgië en voorvechter van stemrecht voor haar partij, beloven de kwestie centraal te stellen.

Maar links heeft nog steeds geen opties, waardoor veel kandidaten, kiezers en activisten zich zorgen maken over de mogelijke effecten in 2022 en daarna, en steeds meer gefrustreerd raken over het onvermogen van de Democraten om de federale stembescherming in Washington door te voeren.

“Waar we nu mee te maken hebben, is een zeer reëel en acuut geval van democratische subversie”, zei mevrouw Abrams in een interview, eraan toevoegend dat het land een senaat nodig had die bereid was “onze democratie te beschermen, ongeacht de partijdigheid van degenen die zich ertegen zouden verzetten. ”

Democraten en stemrechtengroepen zeggen dat sommige van de Republikeinse maatregelen het stemmen zullen onderdrukken, vooral door gekleurde mensen. Ze waarschuwen dat andere wetsvoorstellen de invloed van politici en andere partizanen in de relatief routinematige verkiezingsadministratie zullen vergroten. Sommige maatregelen, zo stellen zij, vergroten het vooruitzicht dat verkiezingen in chaos worden gestort of zelfs worden vernietigd.

Republikeinen zeggen dat de rekeningen nodig zijn om wat zij noemen de verkiezingsintegriteit te behouden, hoewel verkiezingsfraude buitengewoon zeldzaam blijft bij Amerikaanse verkiezingen.

“Dit wordt in ieder geval het komende jaar een van de grote politieke kwesties”, zegt Jason Snead, de uitvoerend directeur van het Honest Elections Project, een conservatieve groep die heeft geholpen bij het opstellen van stemwetgeving. Hij zei dat de groep wilde dat wetgevers “ophouden te denken aan verkiezingsgerelateerd beleid als iets dat maar één keer in een blauwe maan aan de orde komt”, eraan toevoegend dat “het in plaats daarvan iets zou moeten zijn dat in elke wetgevende zitting naar voren komt – dat je neemt wat je gewoon geleerd van de laatste verkiezingen.”

GOP-wetgevers in ten minste vijf staten hebben wetgeving ingediend om de verkiezingen van 2020 te herzien en nieuwe procedures in te voeren voor het onderzoeken van de resultaten van toekomstige verkiezingen.

Veel van de andere wetsvoorstellen zijn vergelijkbaar met die van dit jaar, die tot doel hebben de toegang tot stemmen per post te beperken; het gebruik van dropboxen verminderen; strengere straffen opleggen voor verkiezingsfunctionarissen die de regels hebben overtreden; de autoriteit van partijdige opiniepeilers uitbreiden; en het toezicht op de verkiezingen verschuiven van onafhankelijke functionarissen en commissies naar staatswetgevers.

Het blijft onduidelijk hoe nieuwe stemwetten de opkomst kunnen beïnvloeden, en sommige verkiezingsexperts zeggen dat alle maatregelen die zijn ontworpen om het stemmen te onderdrukken, averechts kunnen werken door de kiezers van de tegenpartij energie te geven.

In Florida dringt gouverneur Ron DeSantis, een Republikein, aan op veranderingen in de verkiezingswetten die voortbouwen op de grote wet die zijn partij dit jaar heeft aangenomen, inclusief een speciale eenheid om stemmisdaden te onderzoeken. In New Hampshire stellen de Republikeinen voor om te eisen dat alle stembiljetten met de hand worden geteld en kunnen ze proberen de vereisten voor ingezetenschap aan te scherpen. In Georgië proberen GOP-wetgevers de door de Democraten geleide regering van de meest diverse provincie van de staat te herstructureren.

De grootste potentiële veranderingen in het stemmen zouden kunnen komen in Florida, waar slechts één vervolgd geval van kiezersfraude was bij de verkiezingen van 2020.

De heer DeSantis, die onder druk stond van conservatieven om groen licht te geven voor een herziening van de verkiezingsresultaten van 2020 in de staat, heeft er bij de staatswetgevers op aangedrongen om nieuwe verkiezingsmaatregelen naar zijn bureau te sturen. Eén voorstel zou de straf voor het in ontvangst nemen van meer dan twee stembiljetten door een derde verhogen van een misdrijf tot een misdrijf van de derde graad. Een ander verzoekt om meer routinematig onderhoud van kiezerslijsten, wat volgens voorstanders van stemrechten zou leiden tot meer “zuiveringen” van in aanmerking komende kiezers.

De gouverneur zei vorige maand dat de toekomstige eenheid voor verkiezingswetshandhaving “de mogelijkheid zou hebben om alle misdaden met betrekking tot de verkiezingen te onderzoeken” en zou bestaan ​​uit beëdigde wetshandhavers, onderzoekers en een openbare aanklager. Critici voerden aan dat een dergelijke eenheid kiezers zou kunnen intimideren en vatbaar zou zijn voor misbruik door politici.

In New Hampshire, waar senator Maggie Hassan, een democraat, geconfronteerd wordt met een potentieel uitdagend herverkiezingsbod, hebben de Republikeinen voorgesteld om de stembiljettenscanners die de staat al tientallen jaren gebruikt om met de hand te tellen, af te schaffen.

Dat wetsvoorstel – ingediend door Mark Alliegro, een vertegenwoordiger van de Republikeinse staat die weigerde er commentaar op te geven – heeft oppositie getrokken van Democraten, die zeggen dat een lange vertraging tussen de verkiezingsdag en de resultaten een opening zou creëren voor degenen die de legitimiteit van de verkiezingen willen betwisten .

“Republikeinen proberen daarbij wantrouwen en onenigheid te zaaien”, zegt Matt Wilhelm, een vertegenwoordiger van de Democratische staat. “Als ze een extra tijdsvenster hebben van uren, dagen, weken waarin Granite Staters de resultaten van de verkiezingen waaraan ze net hebben deelgenomen niet weten, zal dat twijfel zaaien over onze democratische instellingen.”

Een afzonderlijke GOP-wet in New Hampshire die in het prefilingportaal van de wetgevende macht werd geïntroduceerd, bevatte een korte beschrijving: “Zorg ervoor dat alleen inwoners van de staat bij verkiezingen mogen stemmen.”

Republikeinen hebben lang geprobeerd de verblijfsvereisten in New Hampshire aan te scherpen, waarvan de kleine bevolking betekent dat de verwijdering van zelfs relatief kleine aantallen studenten van de kiezerslijsten de GOP een voorsprong zou kunnen geven bij nauwe verkiezingen. Dit jaar verwierp het Hooggerechtshof van de staat unaniem een ​​staatswet uit 2017 die een bewijs van verblijf vereist om te stemmen.

Een woordvoerster van Regina Birdsell, de senator van de Republikeinse staat die het wetsvoorstel heeft ingediend, zei dat het “momenteel in conceptvorm” is en dat mevrouw Birdsell geen commentaar zou geven totdat de taal was afgerond.

In Georgië zou een plan van de Republikeinen in de staatswetgevende macht om de regering van Gwinnett County te herstructureren het stemrecht van gekleurde mensen in een steeds democratischer wordend gebied effectief ondermijnen.

Gwinnett, dat de noordoostelijke buitenwijken van Atlanta omvat, is in vier jaar tijd van volledige Republikeinse controle naar volledige Democratische controle veranderd, met als hoogtepunt vorig jaar de selectie van de eerste zwarte vrouw die toezicht houdt op de provinciale commissie. President Biden droeg de provincie vorig jaar met 18 procentpunten.

Maar vorige maand diende Clint Dixon, een Republikeinse senator, twee wetsvoorstellen in die de door de GOP geleide wetgevende macht in staat zouden stellen om de door de Democraten geleide raad van commissarissen van de provincie ruwweg te verdubbelen en nieuwe districten voor het schoolbestuur te hertekenen – bewegingen die Democraten en burgerrechtenleiders zeiden dat het in wezen over de hoofden zou gaan van de kiezers die deze functionarissen hebben gekozen.

De veranderingen zouden de provincie in Democratische controle houden, maar zouden hoogstwaarschijnlijk meerdere veilige Republikeinse districten garanderen, waaronder enkele die overwegend wit zouden zijn ondanks de diversiteit van de provincie.

Na een protest aan de linkerkant, duwden de Republikeinen de rekeningen naar de januari-sessie.

Nicole Hendrickson, de Democratische voorzitter van de raad van commissarissen van de provincie, zei dat het voorstel “onze stem als raad van commissarissen wegneemt en onze burgers die hier niets over te zeggen hebben, het recht ontneemt.”

De heer Dixon verdedigde de rekeningen en beweerde dat met meer commissarissen, kiezers meer vertegenwoordiging zouden hebben en gekozen leiders meer verantwoordelijk zouden zijn.

“Ik zie geen enkele vorm van terugslag naar een Republikeinse meerderheid; het heeft niets te maken met een machtsgreep”, zei hij in een interview. “Ik denk dat lokaal bestuur op dat lokale niveau bedoeld is voor lagere bevolkingsgroepen.”

Onderzoek naar de verkiezingen van 2020 blijft ook een focus van veel Republikeinse staatswetgevers.

Ten minste vijf staten streven naar partijdige beoordelingen van de verkiezingen van 2020, en Republikeinen in staten als Oklahoma, Tennessee en Florida hebben wetsvoorstellen ingediend om volgend jaar met nieuwe te beginnen.

“Er was een verdacht hoge opkomst die alle voorspellingen brak”, zei Nathan Dahm, een Republikeinse senator in Oklahoma, die een wetsvoorstel sponsorde om de resultaten te herzien. “Dat alleen is niet genoeg om te zeggen dat er absoluut sprake was van fraude, maar het was verdacht genoeg om te zeggen dat er misschien wat vragen zijn.”

Wetgevers zullen worden geholpen bij het schrijven van nieuwe stemwetten door conservatieve groepen zoals de Heritage Foundation, die heeft geholpen bij het opstellen van een deel van de 2020-wetgeving. Een woordvoerster van de groep zei dat het zou blijven aandringen op maatregelen, waaronder meer onderhoud van de stemlijsten; meer gezag voor opiniepeilers; vermindering van het gebruik van stembiljetten bij afwezigheid; meer macht voor staatswetgevers in het verkiezingsproces; en aanvullende voorschriften voor de identificatie van kiezers.

Republikeinen in het hele land hebben peilingen naar voren gebracht waaruit blijkt dat er brede tweeledige steun is voor sommige vereisten voor identificatie van kiezers.

Jay Ashcroft, de Republikeinse staatssecretaris van Missouri, heeft de wetgever van de staat opgeroepen een wetsvoorstel aan te nemen dat een staats- of federaal identiteitsbewijs met foto vereist om te stemmen.

“Het idee dat de kiezers van mijn staat te dom zijn om een ​​eenvoudige foto-ID-eis als deze te volgen, is belachelijk en belachelijk”, zei hij in een interview.

De heer Ashcroft merkte op dat de Missouri-wet mensen zonder identiteitsbewijs niet zou verbieden om te stemmen; ze zouden voorlopig mogen stemmen en hun stembiljetten zouden worden gevalideerd door middel van het matchen van handtekeningen.

Stemrechtleiders zoals mevrouw Abrams hebben ondertussen geprobeerd de kwestie in te kaderen als een kwestie die de politiek zou moeten overstijgen.

“Dit gaat niet alleen over wie een verkiezing wint of verliest”, zei ze. “Het gaat erom wat voor soort natie we willen zijn. En zijn er consequenties voor het ondermijnen en doorbreken van ons regeringssysteem?”

Leave A Reply

Your email address will not be published.