Latest Breaking News & Top Headlines

Ozy werd gered van een ramp in Fyre Festival-stijl nadat de Blasio het 2019-evenement had geannuleerd vanwege hitte

0

Er zijn nog meer verontrustende beschuldigingen naar voren gekomen over de trendy online media-startup Ozy, die ervan werd beschuldigd investeerders te hebben misleid met rook-en-spiegeltactieken over zijn partnerschappen en de omvang van het publiek.

In juli 2019 werd Ozy gered van het opzetten van een tweedaags evenement in Central Park nadat de burgemeester van New York, Bill de Blasio, alle buitenevenementen had geannuleerd vanwege een hittegolf die 100 graden bereikte.

De annulering was een meevaller voor het worstelende bedrijf vanwege een verzekeringsuitkering, volgens a Forbes artikel waarin voormalige werknemers worden geciteerd, waaronder een die zei dat het geannuleerde evenement ‘een Fyre-festival zou worden’.

De claim van de werknemer komt dagen na een bommelding in de… New York Times beweerde dat Ozy COO Samir Rao zich had voorgedaan als YouTube-manager tijdens een gesprek met Goldman Sachs, omdat de startup op zoek was naar een investering van $ 40 miljoen van de financiële krachtpatser.

Na de schadelijke aantijgingen stopte de ervaren journalist Katty Kay, die slechts drie maanden geleden een lange carrière bij de BBC verliet om zich bij Ozy te voegen, vol afschuw op woensdag, zeggende dat de beweringen ‘ernstig’ waren en haar verraste.

Ozy-oprichter Carlos Watson, de voormalige CNN- en MSNBC-persoonlijkheid, bestempelde het Times-rapport als een ‘hitstuk’ en zei dat de raad van bestuur van het bedrijf, waaronder hedgefonds-miljardair Marc Lasry, al op de hoogte was van Rao’s acties.

Ozy, wiens welgestelde investeerders onder meer de in Berlijn gevestigde media-krachtpatser Axel Springer en het Emerson Collective van Laurene Powell Jobs zijn, reageerde woensdag niet onmiddellijk op een vraag van DailyMail.com.

Ozy-oprichter Carlos Watson spreekt op het podium tijdens Ozy Fest 2018 in Rumsey Playfield in Central Park op 21 juli 2018. Het bedrijf beweerde 20.000 tickets te hebben verkocht aan een locatie met een capaciteit van 5.000

Na de schadelijke aantijgingen stopte de ervaren journalist Katty Kay, die een lange carrière bij de BBC verliet om zich slechts drie maanden geleden bij Ozy te voegen, woensdag vol afschuw.

Een bomrapport in de New York Times beweerde dat Ozy COO Samir Rao zich had voorgedaan als YouTube-manager tijdens een gesprek met Goldman Sachs, omdat de startup een investering van $ 40 miljoen zocht van de financiële krachtpatser

Katty Kay (links), die slechts drie maanden geleden een lange carrière bij de BBC verliet om zich bij Ozy te voegen, stopte woensdag vol afschuw na beschuldigingen dat Ozy COO Samir Rao (rechts) zich voordeed als YouTube-manager tijdens een gesprek met potentiële investeerders

Ozy, opgericht in 2013 door de telegenieke Watson, presenteerde zichzelf als een dynamische nieuwe nieuwssite, gewijd aan het dienen van diverse stedelijke millennials met een wereldwijde mindset.

De nieuwssite beloofde dat het de plek was om de ‘next big thing’ en ‘onontdekte rijzende sterren’ te ontdekken, en zwoer nooit onderwerpen te behandelen waar andere nationale sites over hadden geschreven – een bewering dat een nieuw onderzoek van NiemanLab in twijfel heeft getrokken.

Het bedrijf begaf zich agressief naar het lucratieve rijk van tv-deals en live-evenementen, waarbij het een online lezerspubliek aansprak waarvan het beweerde dat het groot was en snel groeide.

In 2016 lanceerde Watson het eerste Ozy Fest in Rumsey Playfield in Central Park, met een publiek van slechts 2.000.

Watson beloofde dat het jaarlijkse evenement ‘het nieuwe South-by-Southwest’ zou worden, maar insiders zeggen dat het worstelende festival meer verwant was aan het beruchte Fyre Festival.

In 2018 trok Ozy wenkbrauwen op met de bewering dat het 20.000 tickets voor het evenement had verkocht, hoewel het Rumsey Playfield een capaciteit heeft van slechts 5.000.

‘We hadden nooit bewezen dat we zelfs maar 5.000 tickets konden verkopen’, vertelde een voormalige medewerker aan Forbes. ‘Toen we 5000 kaartjes probeerden te verkopen, smeekten we mensen om ze te kopen. We gaven ze korting, korting, korting, weggeven.’

Ozy beweerde dat het 20.000 kaartjes had verkocht voor het festival van 2018 (hierboven), dat werd gehouden in Rumsey Playfield in Central Park, een locatie met een capaciteit van slechts 5.000

Ozy beweerde dat het 20.000 kaartjes had verkocht voor het festival van 2018 (hierboven), dat werd gehouden in Rumsey Playfield in Central Park, een locatie met een capaciteit van slechts 5.000

Aanbevolen sprekers op OZY Fest 2018 waren (van links naar rechts) Christian Siriano, Isaac Mizrahi en Roxane Gay

Aanbevolen sprekers op OZY Fest 2018 waren (van links naar rechts) Christian Siriano, Isaac Mizrahi en Roxane Gay

Het festival van 2019 werd op het laatste moment afgelast door burgemeester de Blasio, die ook de New York City Triathlon afzegde vanwege een verzengende hittegolf

Het festival van 2019 werd op het laatste moment afgelast door burgemeester de Blasio, die ook de New York City Triathlon afzegde vanwege een verzengende hittegolf

Toen maakte Watson in 2019 een ambitieuze gok door Ozy Fest te plannen voor het enorme Great Lawn van Central Park, met de belofte 100.000 tickets te verkopen en veelbelovende optredens van komiek Trevor Noah en miljardair-ondernemer Mark Cuban.

De planning voor het evenement kende een moeizame start nadat het bedrijf werd opgepakt met behulp van een afbeelding van het veel populairdere Global Citizen Festival in advertenties voor het festival – een aas-and-switch die Ozy-execs de schuld gaven van een malafide teamlid.

Carlos Watson: De voormalige MSNBC-ster werd ondernemer die Ozy . oprichtte

Watson, 52, werd geboren in Miami als zoon van een Jamaicaanse vader en een moeder uit Virginia, en studeerde af aan Harvard University en Stanford Law School.

Een snel rijzende ster, zijn vroege carrière omvatte stops bij Goldman Sachs en McKinsey & Company.

Zijn tv-carrière begon in 2002 als politiek analist voor Fox News en CourtTV. Hij was ook twee jaar een CNN-commentator.

In 2009 had Watson een ankeroptreden bij MSNBC, waar hij samen met Contessa Brewer een middagsegment presenteerde.

De show was van korte duur en Watson lanceerde Ozy in 2013 met Samir Rao, zijn collega Goldman Sachs-alumnus.

Ozy heeft zo’n 70 miljoen dollar aan durfkapitaal verzameld, maar de laatste beschuldigingen roepen vragen op over de bedrijfsprestaties van de site.

Ondertussen was de beloofde line-up voor het evenement achter de schermen volgens oud-medewerkers handiger.

‘De manier waarop ze gasten op hun tv-shows en gasten op hun festivals zouden krijgen, is dat ze zouden liegen en zeggen dat ze al toezeggingen hadden van X, Y en Z’, vertelde een medewerker die aan Ozy Fest werkte tegen Forbes.

‘En ze hadden zoiets van, oh die persoon viel af, oh die persoon kan niet meedoen. Maar om te beginnen hebben ze die mensen nooit gehad.’

Watsons belofte om 100.000 tickets te verkopen lijkt ook dubieus. Documenten die zijn ingediend bij de New York City Buildings Department, tonen aan dat het festival volgens Forbes slechts een vergunning had om 15.500 mensen per dag van het tweedaagse festival te ontvangen.

Het organiseren van het evenement zou ongeveer $ 6 miljoen hebben gekost, naast de miljoenen die Ozy waarschijnlijk aan advertenties heeft uitgegeven, volgens experts die door Forbes zijn geraadpleegd.

Volgens ingewijden kwam het dan ook als een opluchting toen het festival op het laatste moment werd afgelast door burgemeester de Blasio, die ook de New York City Triathlon afzegde vanwege een verzengende hittegolf.

Evenzo werd het festival van Ozy 2020 geannuleerd vanwege de pandemie. Maar eerder dit jaar leek het bedrijf weer in actie te komen met een virtueel evenement, met Cuban, Malcolm Gladwell, Dr. Anthony Fauci en Condoleeza Rice.

Toen kondigde Ozy plannen aan voor een persoonlijk evenement dat volgende maand in Miami zal worden gehouden – hoewel het voor onbepaalde tijd lijkt te worden uitgesteld, en het festival website vermeldt geen geplande line-up.

Ambtenaren van Miami vertelden de Dagelijks Beest dinsdagavond dat het evenement in Miami, dat volgende maand zou worden gehouden in Maurice A. Ferré Park, is uitgesteld.

Ozy beweert dat Chevrolet en American Family Insurance sponsoren zijn van het evenement in Miami. Geen van beide bedrijven reageerde woensdag buiten kantooruren op vragen van DailyMail.com.

Ozy CEO Carlos Watson, afgebeeld tijdens een paneldiscussie in 2018, schreef Rao's acties toe aan een 'geestelijke gezondheidscrisis', maar werkte niet verder uit, meldde de Times

Ozy CEO Carlos Watson, afgebeeld tijdens een paneldiscussie in 2018, schreef Rao’s acties toe aan een ‘geestelijke gezondheidscrisis’, maar werkte niet verder uit, meldde de Times

Ondertussen wordt het bedrijf geconfronteerd met een mogelijk FBI-onderzoek naar Rao’s vermeende verkeerde voorstellingen aan potentiële investeerders.

Google, het moederbedrijf van YouTube, waarschuwde de FBI over wat er gebeurde tijdens de telefonische vergadering toen Rao zich naar verluidt voordeed als Alex Piper, YouTube’s hoofd van niet-gescripte programmering, om in te staan ​​voor Ozy.

Goldman Sachs geloofde dat Alex Piper, hierboven afgebeeld, met hen sprak over het succes van Ozy op YouTube

Goldman Sachs geloofde dat Alex Piper, hierboven afgebeeld, met hen sprak over het succes van Ozy op YouTube

Federale onderzoekers namen contact op met Goldman Sachs, maar Watson vertelde The Times dat Ozy niet is benaderd door onderzoekers. Het veldkantoor van de FBI in San Francisco wil de Times het bestaan ​​van een onderzoek niet bevestigen of ontkennen.

Watson stak zijn hand uit naar Goldman Sachs en bevestigde ook dat Rao degene was die belde, en verontschuldigde zich uitgebreid voor zijn acties. Watson schreef Rao’s acties toe aan een ‘geestelijke gezondheidscrisis’, maar ging er niet verder op in, meldde de Times.

Hij voegde eraan toe dat Rao vrijaf nam na het incident en nu terug is bij Ozy.

‘[Rao] is een gewaardeerde collega en een goede vriend’, vertelde Watson aan de Times. ‘Ik ben er trots op dat we hem hebben bijgestaan ​​terwijl hij worstelde, en we zijn allemaal blij hem nu weer te zien opbloeien.’

Naar aanleiding van het Times-rapport zei Ozy dat het Rao had geschorst en advocatenkantoor Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison had ingeschakeld om de zakelijke activiteiten van het bedrijf te beoordelen.

Het is niet de eerste keer dat Ozy wordt beschuldigd van misleidende verklaringen met betrekking tot zijn online lezerspubliek.

Volgens een BuzzFeed News-rapport uit 2017 kocht Ozy webverkeer van ‘bronnen van lage kwaliteit’, wat betekent dat het had betaald om de inhoud ervan in de browser van een lezer te laten verschijnen zonder medeweten van de lezer,

Ozy reageerde door te zeggen dat het het verkeer had gekocht om zijn e-maillijsten op te bouwen en adverteerders niet voor die weergaven had gefactureerd.

Ondanks dat zijn site in 2019 50 miljoen maandelijkse kijkers had, ontdekte de verkeersmeetdienst Comscore dat Ozy in een deel van 2018 slechts 2,5 miljoen mensen had, maar slechts 230.000 mensen in juni 2021 en 479.000 in juli van dit jaar.

Watson zei dat de Comscore-cijfers ‘onvolledig’ waren en geen cijfers bevatten die afkomstig waren van platforms buiten de website.

.

Leave A Reply

Your email address will not be published.