Latest Breaking News & Top Headlines

Netto nul: zal het Australische klimaatplan banen kosten en de prijzen opdrijven?

0

Scott Morrison staat op het punt een doelstelling aan te kondigen om tegen 2050 netto nul CO2-uitstoot te bereiken, ondanks de vrees dat het plan de gemiddelde Australische honderden dollars per jaar zou kosten.

De premier maakte vrijdag bekend dat hij eind deze maand de COP26-klimaatbesprekingen in Glasgow bijwoont.

Zijn beslissing kwam toen de koningin – het staatshoofd van Australië – werd opgenomen op een hete microfoon die kritiek had op wereldleiders die ‘praten maar niet doen’ en de Australische komiek Dan Ilic satirische advertenties plaatste waarin hij spotte met zijn gebrek aan klimaatactie op Times Square in New York.

De Australische komiek Dan Ilic boekte zaterdag op Times Square in New York satirische advertenties (foto) waarin hij de spot dreef met het gebrek aan klimaatactie van Morrison.

De meerderheid van de Liberale Partij wil de doelstelling aannemen, zodat Australië zijn steentje kan bijdragen om de klimaatverandering te vertragen, waardoor hittegolven en bosbranden, overstromingen en droogtes de komende jaren frequenter en intenser zullen worden.

Maar het beleid ligt nu bij hun junior coalitiepartner – de Nationale Partij – die verwikkeld is in gesprekken over het al dan niet instemmen met een netto-nulplan, waarbij verschillende leden tegen zijn uit angst dat het de economische welvaart in hun regionale kiezers zou schaden.

Ze vrezen dat de stroomprijzen zouden stijgen of dat er banen verloren zouden gaan als de natie te snel overstapt op hernieuwbare energie – maar netto nul-aanhangers zeggen dat de kosten van nietsdoen veel hoger zouden zijn.

De premier hoopt een deal te sluiten – waarbij mogelijk miljarden belastingbetalers worden aangeboden aan regionaal Australië – zodat het land er niet uitziet als een paria op het wereldtoneel met 137 landen die zich al hebben aangemeld voor koolstofneutraliteit.

Dus wat zou een netto nul-doel betekenen voor gewone Australiërs?

Gaan de energierekeningen omhoog?

Momenteel wordt 77,7 procent van de elektriciteit in Australië opgewekt uit de fossiele brandstoffen kolen, gas en olie, terwijl 22,6 procent afkomstig is van hernieuwbare energiebronnen zoals zonne-, wind- en waterkracht.

Net-nul-sceptici zeggen dat een te snelle overgang naar hernieuwbare energie het land een tekort aan stroom zou opleveren en de elektriciteitsprijzen omhoog zou zien schieten.

Vice-premier Barnaby Joyce heeft gewezen op het Verenigd Koninkrijk, waar de gasrekening in de eerste twee weken van oktober met 12 procent is gestegen.

Dit komt deels doordat het VK, dat normaal zo’n 20 procent van zijn elektriciteit uit wind haalt, de minst winderige zomer had sinds 1961, waardoor er meer gas uit het buitenland moest worden gekocht.

Maar de prijzen worden ook beïnvloed door de toegenomen wereldwijde vraag naarmate de wereld herstelt van de coronaviruspandemie en Rusland opzettelijk het aanbod tegenhoudt.

Morrison presenteerde deze week een peiling aan zijn kabinet waaruit bleek dat ongeveer 80 procent van de Aussies tegen 2050 een netto nuldoelstelling steunt, zelfs als het hen 300 dollar extra per jaar zou kosten.

Net-nul-sceptici zeggen dat een te snelle overgang naar hernieuwbare energie het land een tekort aan stroom zou opleveren en de elektriciteitsprijzen omhoog zou zien schieten.  Afgebeeld: windturbines bij Bungendore, 40 km ten oosten van Canberra

Net-nul-sceptici zeggen dat een te snelle overgang naar hernieuwbare energie het land een tekort aan stroom zou opleveren en de elektriciteitsprijzen omhoog zou zien schieten. Afgebeeld: windturbines bij Bungendore, 40 km ten oosten van Canberra

Maar uit de peiling bleek dat de steun afnam als de kosten stegen tot $ 500 per jaar.

Nationals Senator Matt Canavan – die de meest uitgesproken politicus is tegen netto-nul – heeft er herhaaldelijk op gewezen dat niemand weet hoeveel een netto-nul doelwit elke Australiër zal kosten.

‘Als je niet weet wat iets gaat kosten, koop het dan niet’, zegt hij.

Net nul-voorstanders zeggen echter dat Australië het doel kan bereiken met behoud van betrouwbare stroom tegen lage prijzen.

De denktank Grattan Institute bracht in april een rapport uit waarin werd vastgesteld dat ‘overstappen op een systeem met 70 procent hernieuwbare energie – en het sluiten van ongeveer tweederde van de huidige kolengestookte elektriciteitscentrales – de energiekosten niet wezenlijk zou verhogen’.

‘Australië kan de historische overgang naar een emissiearm elektriciteitssysteem maken zonder dat de lichten uitgaan en zonder dat de energierekening omhoog schiet’, zei het.

Het rapport zei dat het opwekken van 100 procent van de Australische elektriciteit uit hernieuwbare energiebronnen tegen 2040 de prijzen zou opdrijven, vooral tijdens zeldzame winddroogten, wat betekent dat gas zou moeten worden gebruikt als overgangsbrandstof.

Het rapport merkte op dat de meeste kolengestookte elektriciteitscentrales in Australië tegen 2040 met pensioen zullen gaan en zei dat er geen belastinggeld mag worden gebruikt om ze uit te breiden.

Zullen er banen verloren gaan?

Net-zero-sceptici vrezen dat banen in sectoren met een hoge uitstoot, zoals mijnbouw, productie en landbouw – die zich meestal in regionale gebieden bevinden – verloren zouden gaan bij een netto-nulplan.

Volgens de Minerals Council of Australia had de kolenmijnindustrie in 2020 ongeveer 50.000 werknemers in dienst en sceptici wijzen hier altijd graag op.

Maar net-nul-aanhangers zeggen dat de groene-energierevolutie daadwerkelijk duizenden banen zal creëren, vooral in regionale gebieden.

Sommige mijnwerkers zijn bang dat een netto nul in 2050 hen sneller werkloos zou maken.  Afgebeeld: een mijnwerker in Clermont, Queensland tijdens een pro-kolendemonstratie in 2019

Sommige mijnwerkers zijn bang dat een netto nul in 2050 hen sneller werkloos zou maken. Afgebeeld: een mijnwerker in Clermont, Queensland tijdens een pro-kolendemonstratie in 2019

Volgens netto-nul-sceptici zouden banen in sectoren met een hoge uitstoot, zoals mijnbouw, productie en landbouw - die zich meestal in regionale gebieden bevinden - verloren gaan bij een netto-nulplan

Volgens netto-nul-sceptici zouden banen in sectoren met een hoge uitstoot, zoals mijnbouw, productie en landbouw – die zich meestal in regionale gebieden bevinden – verloren gaan bij een netto-nulplan

Een UTS-rapport in 2020 wees uit dat de Australische hernieuwbare energiesector 26.000 mensen in dienst heeft, maar dit zou tegen 2025 kunnen stijgen tot 45.000.

Momenteel is driekwart van die banen tijdelijk, zoals wind- of zonne-energiefuncties, maar tegen 2035 zal ongeveer de helft permanent zijn, aldus het rapport.

Labour – dat een netto-nuldoelstelling ondersteunt – zegt dat hernieuwbare energie goedkoper zal zijn en duizenden banen in de productie in Australië mogelijk zal maken.

Ondertussen zegt Fortescue Metals-baas Andrew ‘Twiggy’ Forrest, die investeert in waterstofhubs, dat de waterstofindustrie tegen 2050 meer banen zal opleveren dan steenkool in Australië.

‘We hebben al die vaardigheden nodig van mijnwerkers, van olie en gas’, zei hij vorige week.

Waterstof – gemaakt door water te splitsen in waterstof en zuurstof – produceert geen uitstoot bij verbranding en kan worden gebruikt om elektriciteit op te wekken en auto’s aan te drijven.

Net zero-aanhangers wijzen er ook op dat kolenbanen hoe dan ook zullen afnemen naarmate de wereldwijde vraag naar Australische kolen afneemt, terwijl de grote markten Japan, Zuid-Korea en China de afhankelijkheid van kolenstroom verminderen en overschakelen op hernieuwbare energiebronnen.

Is het duurder om niets te doen?

Herverzekeringsbedrijf Swiss Re heeft berekend dat het wereldwijde vermogen tegen 2050 met 10 procent zal dalen als de netto-nuldoelstellingen niet worden gehaald.

Dit komt omdat bosbranden, hittegolven en droogtes, en rivier- en plotselinge overstromingen dramatisch zullen toenemen, waardoor schade zal ontstaan ​​en de economische activiteit zal afnemen.

De stijging van de zeespiegel als het poolijs smelt, kan ook grote delen van laaggelegen landen wegvagen, waarbij de Australische buurlanden in de Stille Oceaan een van de grootste risico’s lopen, waardoor een enorme migratiecrisis ontstaat.

De bosbranden in Australië in 2019-2020, waarbij 34 mensen omkwamen en 5.900 huizen verwoestten, hebben naar schatting 100 miljard dollar gekost aan onder meer schade aan huizen, infrastructuur, watersystemen, wegen en de toeristenindustrie.

Afgebeeld: rook verdrong de lucht op het Griekse eiland Evia in augustus, waardoor de lokale bevolking vreesde voor hun leven

Afgebeeld: rook verdrong de lucht op het Griekse eiland Evia in augustus, waardoor de lokale bevolking vreesde voor hun leven

In juli zag West-Europa de ergste overstromingen in decennia, waarbij meer dan 180 mensen omkwamen na hevige regenval in Duitsland, België, Luxemburg, Zwitserland en Nederland.

Een zinderende hittegolf doodde honderden mensen aan de westkust van de VS en Canada, terwijl eind juli meer dan 300 mensen stierven en bijna 13 miljoen anderen werden getroffen door overstromingen die de provincie Henan in China overspoelden.

In augustus zei een VN-rapport dat de aarde de komende 20 jaar waarschijnlijk met 1,5°C zal opwarmen – een decennium eerder dan eerder werd verwacht – en dat hittegolven, overstromingen en droogtes frequenter en intenser zullen worden.

VN-secretaris-generaal António Guterres noemde het nieuwe rapport een ‘code rood voor de mensheid’. Hij waarschuwde: ‘De alarmbellen zijn oorverdovend en het bewijs is onweerlegbaar: de uitstoot van broeikasgassen door de verbranding van fossiele brandstoffen en ontbossing verstikken onze planeet en brengen miljarden mensen direct in gevaar.’

Wat gebeurt er nu?

Op zondagavond sloten de Nationals een epische vier uur durende bijeenkomst af op zoek naar meer informatie – en ze zullen elkaar maandag weer ontmoeten.

De plaatsvervangend leider van de Nationals, David Littleproud, zei na de bijeenkomst dat er ‘uiteenlopende standpunten’ waren geuit.

‘Er waren nog wat vragen die beantwoord moesten worden’, zei hij tegen Sky News.

‘Er zal geen overeenkomst zijn totdat we troost hebben… Ik denk niet dat het verantwoord zou zijn (om onmiddellijk akkoord te gaan), ik denk dat het roekeloos zou zijn.’

Hij zei dat het steunen van een ambitieuzere emissiedoelstelling een van de grootste beslissingen zou zijn die zijn partij ooit had genomen en dat hij en zijn collega’s er niet overhaast op in zouden gaan.

Als de temperatuur blijft stijgen, kunnen er hier op aarde verwoestende gevolgen zijn, waaronder een dramatisch verlies van zeeleven, een ijsvrij noordpoolgebied en regelmatiger 'extreem' weer

Als de temperatuur blijft stijgen, kunnen er hier op aarde verwoestende gevolgen zijn, waaronder een dramatisch verlies van zeeleven, een ijsvrij noordpoolgebied en regelmatiger ‘extreem’ weer

De Nationals zijn onvermurwbaar dat de kolenindustrie tot ver in de jaren 2050 moet kunnen doorgaan.

De heer Littleproud zei dat er binnen de Nationals sterke steun was voor kernenergie om de uitstoot te verminderen, maar om dit te bereiken zou ‘een omgeving nodig zijn voor een volwassen gesprek’, in plaats van mensen die geïnformeerd worden door Tsjernobyl en The Simpsons.

Vóór de vergadering sprak de heer Joyce zijn veto uit over het verhogen van de middellangetermijndoelstelling van de regering, die momenteel is vastgesteld om de uitstoot tegen 2030 met 26 tot 28 procent te verminderen ten opzichte van het niveau van 2005.

Het is nu waarschijnlijk dat de regering in plaats daarvan ‘prognoses’ zal onthullen waaruit blijkt dat de doelstelling voor 2030 gemakkelijk zal worden gehaald, waardoor in die periode mogelijk een besparing van 40 procent wordt bereikt naarmate er meer hernieuwbare energie op gang komt.

Minister van Financiën Simon Birmingham zei dat er een wereldwijde verschuiving aan de gang is en dat de regering er zeker van is dat ze ‘sterke toezeggingen en sterke plannen’ naar Glasgow zal brengen.

.

Leave A Reply

Your email address will not be published.