Latest Breaking News & Top Headlines

Kerstboom op Trafalgar Square is een geschenk namens een Noorse monarch

0

Vanaf het moment dat het is gekapt, wordt de gigantische Noorse spar – bekend als de koningin van het bos – vereerd en vertroeteld door boswachters.

Wanneer het tijd is om het naar Londen te vervoeren, tegen het einde van november, komen schoolkinderen in Noorwegen samen om kerstliederen te zingen, terwijl de burgemeester van Oslo het ene uiteinde van een zaag vasthoudt en de burgemeester van Westminster het andere.

De ceremonie is alleen voor de camera’s, aangezien het gecompliceerde werk van het doorsnijden van de stam, het optillen van de boom in de lucht op een kraan en het voorzichtig neerlaten in een zorgvuldig geconstrueerde wieg door experts wordt gedaan.

Voor elk jaar sinds 1947 is er een 20 meter hoge boom aan het Britse volk geschonken als dank van de Noren voor de Britse steun tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Dit jaar, dat 24 meter lang is, wordt donderdag, zoals gebruikelijk, op Trafalgar Square in Londen geplaatst.

Sinds 1947 wordt de 20 meter hoge boom op Trafalgar Square in Londen (afgebeeld in 2017) aan het VK geschonken als dank van de Noren voor de Britse steun tijdens de Tweede Wereldoorlog

Hoewel bekend als een symbool van Kerstmis, kennen niet veel mensen het waargebeurde verhaal van heldhaftigheid achter het jaarlijkse geschenk en de moedige rol die al die jaren geleden door de koning van Noorwegen werd gespeeld.

Want zo slecht en misleid als de mensheid zo vaak is geweest, zo nu en dan is er een persoon opgestaan ​​met moed, integriteit en fatsoen, op een punt in de geschiedenis waarin die kwaliteiten bedreigd werden.

Door zijn weigering om die waarden over te geven aan onuitsprekelijk kwaad, door zijn liefde voor het land waarover hij regeerde tijdens zijn ballingschap in Groot-Brittannië, was koning Haakon VII van Noorwegen zo’n man – en maakte hij tijdens de oorlog populaire uitzendingen naar zijn land via de BBC.

Zich ervan bewust dat hij waarschijnlijk door de nazi’s zou worden gevonden en aangehouden na de invasie van het neutrale Noorwegen in april 1940, sliep hij in zijn uniform, bang dat ze vernederende foto’s van hem in pyjama zouden kunnen publiceren.

Toen, 67 jaar oud, lang, mager, besnord, was hij een man in rouw. Minder dan twee jaar eerder was zijn Engelse vrouw Maud, de derde dochter van Edward VII, overleden aan kanker.

Het koninklijk paar was erg populair in Noorwegen, graag gezien als een persoonlijke aanwezigheid, bijna in de middeleeuwse traditie. In de loop der jaren heeft de koning naar schatting tienduizenden privé-audiënties gegeven.

Maud had echter altijd heimwee naar Engeland en verbleef zo ​​vaak als ze kon in hun huis op het landgoed Sandringham in Norfolk, een huwelijkscadeau van haar vader.

Daar kon ze haar tweeling passies uitleven, paardrijden en – met de trein van King’s Lynn naar Londen – kleding shoppen.

Haar kleine, prachtig geklede figuur, die door Bond Street wankelde, meestal vergezeld door een van haar honden, was een bekend gezicht in het midden van de late jaren dertig.

Tijdens een bezoek aan het VK in november 1938 stierf Maud. De koning was verlaten. Hij en hun geliefde enige zoon kroonprins Olav, toen 35, vergezelden haar lichaam terug naar Oslo op HMS Royal Oak, geteisterd door stormen.

Na de Duitse invasie van Noorwegen in de nacht van 8 op 9 april 1940, was het belangrijkste wapen van het land tegen de nazi’s een verrassing.

In Noorwegen heerste al meer dan 150 jaar vrede. Geen van haar legerofficieren had ooit gevechten meegemaakt en Hitler was ervan overtuigd dat koning Haakon zou instemmen met zijn eisen dat hij zijn ministers zou ontslaan en een regering zou aanstellen onder leiding van de verachtelijke Vidkun Quisling, leider van de Noorse nazi-partij.

Niet veel mensen kennen het verhaal van heldenmoed achter het geschenk, en de moedige rol die al die jaren geleden werd gespeeld door koning Haakon VII van Noorwegen (op de foto met koningin Maud en prins Olav)

Niet veel mensen kennen het verhaal van heldenmoed achter het geschenk, en de moedige rol die al die jaren geleden werd gespeeld door koning Haakon VII van Noorwegen (op de foto met koningin Maud en prins Olav)

Denemarken capituleerde slechts zes uur nadat Hitlers troepen de grens waren overgestoken. Anders zou het risico lopen op verder bloedvergieten en een bijna zekere nederlaag. Maar Haakon en zijn regering waren vastbesloten dat Noorwegen niet zou samenwerken met de nazi’s.

Geen moment zijn ze afgeweken van het principe dat ze dierbaar waren: namelijk vrij, democratisch bestuur, legaliteit die de wil van het volk volgde.

De Noren hadden zelfs in dit vroege stadium de maatstaf van de gangsterstaat waarmee ze te maken hadden.

Toen Duitse oorlogsschepen Oslo naderden, werd de nationale goudreserve, 53 ton ingots met een waarde van ongeveer £ 2 miljard, van de Bank of Norway naar een schuilplaats aan de oevers van een fjord gesmokkeld, met slechts enkele uren over.

De Duitsers kwamen aan en vonden de kluizen leeg en de koning was verdwenen. Hij was ontsnapt naar een hotel in een dorp 235 mijl ten noordoosten van de hoofdstad. Met hem waren zijn zoon, de regering en leden van hun parlement.

Toen Hitler hoorde dat ze het Duitse ultimatum om zich over te geven hadden verworpen, beval Hitler dat de koning dood of levend moest worden genomen.

Al snel bulderden laagvliegende vliegtuigen boven het kleine dorp. Op een gegeven moment wierpen vader en zoon zich met hun gezicht naar beneden in de sneeuw naast de weg terwijl de luchtaanvallen plaatsvonden.

Overal om hen heen vielen explosieven en brandbommen, maar koning Haakon bleef kalm toen hij een mitrailleurkogel opving die tussen hem en prins Olav was gevallen.

‘Een groet aan mij persoonlijk uit Duitsland,’ merkte hij rustig op.

De volgende twee maanden trokken de koning en zijn gezelschap van plaats naar plaats om de Duitsers te ontwijken.

Op 21 april schuilde hij op een boerderij, waar tijdens een kabinetsvergadering in zijn slaapkamer de ramen rammelden van exploderende bommen.

De koning stond naast een raam en iemand stelde voor om van plaats te veranderen. ‘We zitten waar we zitten,’ antwoordde Haakon.

In de kustplaats Molde moesten ze zich zes dagen lang terugtrekken in de bossen onder vrieskou.

Van daaruit gingen ze aan boord van de HMS Glasgow die laag in het water lag vanwege de geheime lading van een groot deel van de nationale goudreserve op weg naar de Bank of England.

Maar de koning was nog niet klaar om Noorwegen te verlaten.

Terwijl het oorlogsschip op weg was naar Groot-Brittannië, bracht een klein vissersvaartuig hem naar de Arctische haven van Tromso.

Zijn aankomst daar zou topgeheim zijn, maar de Duitse inlichtingendienst had zijn verblijfplaats ontdekt en al snel achtervolgden vliegtuigen hem.

Dus de volgende maand verstopte het koninklijke gezelschap zich in de met sneeuw bedekte bergen – de koning en prins Olav sliepen in een klein chalet en gebruikten een ander als kantoor en audiëntieruimte.

Op 7 juni, kort voordat de Duitsers het land eindelijk overrompelden, reisde de koning terug naar Tromso om een ​​kabinetsvergadering voor te zitten voor wat de laatste keer op Noorse bodem had kunnen zijn. ministers.

Die middag gingen hij, Olav en een paar leden van de regering aan boord van de torpedobootjager HMS Devonshire en zetten koers naar de Schotse havenstad Gourock.

Vanaf hier reisden ze met de trein naar het Londense Euston, waar ze werden opgewacht door koning George VI en naar Buckingham Palace werden gereden.

De Londense ballingschap was begonnen.

Toen de inwoners van Oslo hoorden dat hun koning het land had verlaten, voelden ze zich in de steek gelaten. Pas in de daaropvolgende maanden werd duidelijk dat de koning niet uit lafheid op de vlucht sloeg.

Als kostbaarste vracht nam hij hun idee van zichzelf als een natie mee.

Zijn uitzendingen vanuit Groot-Brittannië herinnerden hen eraan hun waarden te behouden en zijn morele standvastigheid juichte hen toe, net zoals hij werd aangemoedigd door het verzet van het grootste deel van het Noorse volk.

In plaats van te zeggen ‘wanneer we de oorlog winnen’, sprak hij over de dag dat hij ‘thuis zou komen’. Loyaliteit aan hun constitutionele monarch vormde de focus voor het Noorse verzet.

Een van de taken die aan de boeven van Quislings pro-Duitse regering waren toegewezen, was bloemen uit de knoopsgaten of hoeden te scheuren van degenen die ze op de verjaardag van de koning droegen.

Van zijn kant zei de koning van Zweden tegen Haakon dat hij moest opgeven.

Maar met onoverbrugbare koppigheid hield hij vast aan zijn verklaring dat de regering van Noorwegen in Engeland voortduurde.

Koning Haakon gaf de boom door aan Londenaren en hij werd voor het eerst gebouwd op Trafalgar Square in het midden van de oorlog (afgebeeld in 1948) zonder elektrisch licht, maar altijd groen met uitdagende hoop

Koning Haakon gaf de boom door aan Londenaren en hij werd voor het eerst gebouwd op Trafalgar Square in het midden van de oorlog (afgebeeld in 1948) zonder elektrisch licht, maar altijd groen met uitdagende hoop

Naast regelmatige ontmoetingen met zijn ministers zat de koning staatsraden voor die werden gehouden in de Noorse ambassade, een prachtig gebouw in Kensington.

Hij bleef ook in nauw contact met alle dienende troepen, land, zee en lucht, die Noorwegen hadden verlaten, vaak lunchend in de United Service Club.

Ondertussen stonden bijna 1.000 koopvaardijschepen en 30.000 Noorse koopvaardijzeelieden ter beschikking van de geallieerden en speelden ze een cruciale rol om Groot-Brittannië gevoed te houden.

Hun werk werd geprezen door Philip Noel-Baker, parlementair secretaris van het Ministerie van Transport: ‘Als Noorwegen had gedaan wat sterkere naties deden, en had gezegd: ‘Wat heeft het voor zin?’

‘Ik kan me voorstellen dat we het niet hadden kunnen volhouden toen het op zijn slechtst was. Groot-Brittannië zal nooit vergeten wat Noorwegen heeft gedaan.’

Noorse troepen konden hun land duidelijk niet terugwinnen door de machtige Wehrmacht te veroveren, maar in ballingschap konden ze plannen om het leven van de Duitse indringers moeilijk te maken, soms met de hulp van de Britse inlichtingendienst.

Maar voor zo’n operatie in februari 1943 zou de geschiedenis er afschuwelijk anders uit hebben gezien.

Een overvalgroep van negen Noren werd in hun thuisland gedropt met explosieve ladingen. Hiermee bliezen ze een industriële faciliteit op in de bergen van Zuid-Noorwegen.

Het was de enige plek ter wereld die ‘zwaar water’ produceerde, dat de nazi’s wilden gebruiken bij de ontwikkeling van een Duitse atoombom.

Een ander succes dat een licht in de duisternis wierp, was een ogenschijnlijk klein evenement het jaar ervoor.

Een dappere Noorse verzetsstrijder genaamd Mons Urangsvag nam deel aan een commando-aanval op het kleine eiland Hisoy, drie kilometer voor de Noorse westkust.

Urangsvag hakte een Noorse den om in een arboretum, met de bedoeling het als een geschenk aan de verbannen koning Haakon te schenken. Het werd door een tanker vervoerd naar het tijdelijke huis van de koning in Foliejon Park, zijn huis in ballingschap in Windsor.

Onder de bewonderaars was George VI, die wenste dat zijn ‘lieve tante Maud had kunnen leven om deze prachtige boom te zien, die op een vreemde manier een symbool lijkt van al onze hoop in deze donkere dagen’.

Als gevolg hiervan besloot koning Haakon de boom door te geven aan Londenaren.

Het werd dus voor het eerst gebouwd op Trafalgar Square in het midden van de oorlog. Geen elektrisch licht – er was nog steeds een stroomstoring! – maar altijd groen met uitdagende hoop.

Het jaar daarna keerde de koning terug naar Noorwegen, de mensen van Oslo herinnerden zich het geschenk, en zo begon de traditie, die daarna werd gehouden.

Tegenwoordig zijn de lampen energiezuinige led-lampen. Maar ze zullen nog steeds bakens van een onvergankelijk licht zijn, die ons eraan herinneren hoeveel verschil er in de geschiedenis kan worden gemaakt door slechts één persoon die de zeldzame gave van morele moed bezit.

The King And The Christmas Tree van AN Wilson is uitgegeven door Manilla Press, £9.99.© ANWilson 2021.

Om een ​​exemplaar voor £ 8,99 te bestellen, gaat u naar www.mailshop.co.uk/books of belt u 020 3176 2937. Gratis verzending in het VK voor bestellingen van meer dan £ 20. Aanbiedingsprijs geldig tot 11/12/21.

.

Leave A Reply

Your email address will not be published.