Latest Breaking News & Top Headlines

Hij doceerde oude teksten in Oxford. Nu wordt hij ervan beschuldigd sommigen te hebben gestolen.

0

Hij had onberispelijke referenties. Dat betwist niemand.

Dirk Obbink was een gewaardeerd docent aan de Universiteit van Oxford. Hij had in 2001 een MacArthur Foundation-beurs ontvangen voor zijn werk met papyrus en bekleedde een prominente functie bij het runnen van de Oxyrhynchus Papyri – ‘s werelds grootste verzameling oude papyri, in het bezit van de Egypt Exploration Society en gehuisvest in de Sackler Library in Oxford.

Dus toen de ambachtelijke winkelketen Hobby Lobby ongeveer tien jaar geleden begon met het bouwen van een verzameling oude artefacten met betrekking tot de Bijbel, was het logisch om contact op te nemen met Obbink.

De president van Hobby Lobby, Steve Green, leidde een poging om een ​​nationaal museum op te richten dat zich op de Bijbel concentreerde. Dus tussen 2010 en 2013 zegt de keten ongeveer $ 7 miljoen dollar aan Obbink te hebben betaald voor zeven partijen antiquiteiten, waaronder oude papyri met nieuwtestamentische geschriften.

Sommige van die artefacten zouden volgens de Exploration Society terechtkomen in het Museum of the Bible, dat vier jaar geleden in Washington werd geopend.

Nu klaagt Hobby Lobby Obbink aan en zegt dat 32 items die het van hem heeft gekocht, zijn gestolen van de Exploration Society, die identificeerde dat sommige van die artefacten afkomstig waren uit de collectie in Oxford.

Obbink heeft inmiddels afscheid genomen van de universiteit en was niet bereikbaar voor commentaar. Maar hij heeft ontkend iets uit de collectie van de Exploration Society te hebben meegenomen. In 2019 heeft hij vertelde The Waco Tribune-Herald: “Ik ben me ervan bewust dat er documenten tegen mij worden gebruikt waarvan ik denk dat ze zijn verzonnen in een kwaadaardige poging om mijn reputatie en carrière te schaden.”

De vermoedens blijven echter bestaan ​​en de Exploration Society heeft Obbink de toegang tot de Oxyrhynchus-collectie ontzegd.

Het is een understatement om te zeggen dat het dispuut over Obbink en de papyrus een wetenschappelijke wereld heeft geschokt waar oude teksten worden toevertrouwd aan een stel experts wier eruditie en ervaring ze als bijzonder hebben aangemerkt.

Obbink werd beschouwd als een van dat ras.

“Hij was al heel vroeg in zijn carrière herkenbaar als een briljante filoloog en een capabele papyloog met een breed scala aan interesses en veel energie”, zegt Roger Bagnall, een alom gerespecteerde klassieke geleerde die aan de Columbia University zat toen Obbink bij de faculteit kwam. .

Obbink stond bekend om zijn vermogen om fragmentarische teksten samen te voegen en te ontcijferen. Stichting MacArthur belde hem een “expert in de kunst en het ambacht van het redden van beschadigde oude manuscripten van de verwoestingen van de natuur en de tijd”, eraan toevoegend dat zijn werk “ijver vereist, kennis van verschillende dialecten van het oude Grieks, en het vermogen om cursieve afkortingen te ontcijferen die in de marges zijn gekrabbeld.”

Toen Obbink in 1995 vanuit Columbia naar Oxford vertrok, kreeg hij toegang tot: de Oxyrhynchus collectie, met meer dan 500.000 fragmenten van literaire en documentaire teksten uit de derde eeuw voor Christus tot de zevende eeuw na Christus, waarvan de meeste afkomstig zijn van opgravingen die tussen 1896 en 1907 zijn uitgevoerd door Bernard Grenfell en Arthur Hunt.

Hoewel die collectie tot de meest prestigieuze in zijn soort behoort, zeggen experts dat ze niet hetzelfde niveau van documentatie en beveiliging heeft als sommige andere.

Grote delen van collecties van universiteiten als Yale en Princeton zijn gefotografeerd en gescand, met afbeeldingen in een voor het publiek toegankelijke online database, samen met herkomstinformatie. De papyri in dergelijke collecties worden over het algemeen op veilige locaties bewaard en alleen onder strikte protocollen verwijderd.

De praktijken bij de Exploration Society, een kleine organisatie met weinig geld, waren anders. Afbeeldingen van items uit de Oxyrhynchus-collectie waarover wetenschappers artikelen hadden gepubliceerd, waren openbaar toegankelijk, maar afbeeldingen van andere items niet. Interne gegevens zijn bewaard in kaartbestanden in plaats van in een elektronisch bestand. En geleerden hadden soms toestemming gekregen om papyri mee te nemen naar hun kamers in Oxford.

Obbink zou ergens rond 2012 van dat voorrecht gebruik hebben gemaakt, toen hij in zijn kamers een papyrusfragment zou hebben getoond met handgeschreven tekst uit het evangelie van Marcus dat hij later zou hebben verkocht aan Hobby Lobby.

Het fragment was van bijzonder belang voor sommige geleerden die geloofden dat het al in de eerste of tweede eeuw zou zijn gemaakt, waardoor het in de buurt van de periode rond 70 na Christus werd geplaatst, toen Markus zijn evangelie zou hebben gemaakt.

De vroegste voorbeelden van het schrijven van het Nieuwe Testament fascineren wetenschappers gedeeltelijk vanwege het voortdurende debat over de betrouwbaarheid van de Bijbel. Sommige deskundigen beweren dat de woorden die aan Mattheüs, Marcus, Lucas en Johannes worden toegeschreven, een nauwkeurige weergave zijn van de jaren dat Christus op aarde rondliep. Anderen zeggen dat de evangeliën in de loop van de millennia waarschijnlijk zijn veranderd door talloze schriftgeleerden die manuscripten met de hand kopieerden, waardoor precies werd gemaakt wat in de originelen stond, vrijwel onkenbaar.

De Exploration Society had tientallen jaren geleden het fragment met de aan Marcus toegeschreven evangelietekst voorlopig gedateerd op het einde van de eerste of het begin van de tweede eeuw. Maar het feit dat het fragment bestond was niet algemeen bekend.

Meer recentelijk begon het woord van het fragment uit te druppelen. In een video uit 2012, Daniel Wallace van het Dallas Theological Seminary zei in een discussie met een andere geleerde dat er een eerste-eeuws papyrusfragment met opschrift van Marcus – ‘het oudste manuscript van het Nieuwe Testament’, zoals hij het noemde – was ontdekt. Wallace zei dat iemand met een “onbeschuldigbare” reputatie en door velen beschouwd als “de beste papyloog ter wereld”, het fragment had beoordeeld, maar weigerde die persoon te noemen, eraan toevoegend dat hij “tot geheimhouding had gezworen”.

Toen, eind 2015, vertelde Scott Carroll, een deskundige die de president van Hobby Lobby had geadviseerd toen zijn familie oude bijbels, Thora, manuscripten en andere voorwerpen begon te kopen, aan een lezingspubliek dat hij een papyrusfragment had gezien in het kantoor van Obbink in Oxford met schrijven van Markering.

Hij zei dat Obbink het had gedateerd tussen 70 en 120 na Christus, een bevinding van betekenis omdat zo’n vroeg manuscript het argument zou kunnen ondersteunen dat de huidige nieuwtestamentische taal terug te voeren is tot bijna de tijd van Jezus.

“Ik zag het aan de Oxford University in Christ Church College en het was in het bezit van een uitstekende, bekende, eminente classicus”, zei Carroll in de video die een publiekslid op YouTube heeft gepost. “Het is inmiddels overgenomen; Ik kan niet zeggen door wie.”

Ambtenaren van de Exploration Society werden al snel op de hoogte van de video, volgens een artikel vorig jaar gepubliceerd in The Atlantic, en ze waren er zo door geschokt dat ze een recensie begonnen van de ongepubliceerde nieuwtestamentische papyri in hun verzameling.

In 2016 weigerde de vereniging Obbink te herbenoemen als algemeen redacteur van de Oxyrhynchus-collectie, onder meer uit bezorgdheid over zijn ‘vermeende betrokkenheid’ bij het op de markt brengen van oude teksten.

Maar er was geen bewijs dat het fragment met geschriften van Mark was weggegooid. Het was nog steeds in Oxford, en het genootschap zei later dat Obbink had toegegeven het aan Carroll te hebben getoond, maar stond erop dat hij het niet te koop had aangeboden.

(Het genootschap zei in 2018 dat het zijn eerdere voorlopige datering van het fragment had herzien als mogelijk uit de eerste eeuw, en zei dat het waarschijnlijker dateerde uit de late tweede of vroege derde eeuw.)

De plot werd echter dikker in 2019, toen een kopie van een contract uit 2013 tussen Obbink en de Hobby Lobby opdook. Het contract bevestigde dat Obbink, de verkoper, in het bezit was van vier stukken “fragmentarisch Grieks manuscript” met geschriften uit de evangeliën van Matteüs, Marcus, Lucas en Johannes die dateren van ongeveer 100 na Christus. Een bijgevoegd document bevatte citaten van verzen uit die evangeliën die overeenkwamen met het schrijven over Exploration Society-teksten.

Het Museum van de Bijbel zei via een woordvoerder dat het in 2019 een kopie van het contract had overhandigd aan functionarissen van de Exploration Society omdat het zich verplicht voelde om de vereniging te laten weten dat museumfunctionarissen dachten dat ze iets hadden ontdekt dat op frauduleuze activiteiten leek.

Rond dezelfde tijd zei Brent Nongbri, hoogleraar geschiedenis van religies aan een Noorse school, gepubliceerd een kopie van het contract, waarin stond dat hij het had ontvangen van een geleerde verbonden aan het Bijbelmuseum.

Een deel van het contract bleek bedoeld om de verkoop geheim te houden. Obbink mocht de voorwerpen ‘tijdelijk in bewaring’ houden en mocht er ‘wetenschappelijk onderzoek’ naar doen. Het contract riep de koper en verkoper ook op om “alle informatie met betrekking tot het onderwerp van het wetenschappelijk onderzoek te beschermen en vertrouwelijk te houden.”

Kort na de publicatie van het contract verbood de Exploration Society Obbink de toegang tot de Oxyrhynchus-collectie. Later zei het dat het Bijbelmuseum had erkend dat de voorwerpen die het onder haar hoede had, afkomstig waren uit de collectie van het genootschap en door Obbink aan Hobby Lobby waren verkocht.

Ook ontbraken volgens het genootschap cataloguskaarten en foto’s die overeenkwamen met enkele van de ontbrekende artefacten. “Gelukkig”, zei het genootschap, had het “back-upgegevens”.

De Exploration Society heeft het Museum van de Bijbel gecrediteerd voor het helpen identificeren van items uit de collectie van de samenleving die zonder toestemming waren verwijderd “en door Hobby Lobby en zijn agenten van een aantal derden waren verkregen”.

Het museum zei toen in een verklaring dat het “zo behulpzaam mogelijk zal blijven terwijl de autoriteiten de bron van de ongeoorloofde verkoop onderzoeken.”

Een woordvoerster van het museum zei dat het alle items die zonder toestemming uit de collectie van de vereniging waren verwijderd en verkocht aan Hobby Lobby, had teruggegeven aan de Exploration Society. De woordvoerster, Charlotte Clay, voegde eraan toe dat “geen van de items ooit in het museum is tentoongesteld.”

Hobby Lobby heeft nooit het fragment met schrijven van Mark ontvangen dat het naar eigen zeggen in 2013 van Obbink heeft gekocht, omdat dat item door Obbink is bewaard voor ‘nader onderzoek’. Maar enkele jaren later, in 2017, erkende Obbink volgens de rechtszaak dat dat fragment en anderen die hij het in 2013 had verkocht, toebehoorden aan de Exploration Society en ‘ten onrechte’ te koop waren aangeboden. Obbink stemde ermee in om de $ 760.000 die hij voor die fragmenten had ontvangen terug te geven, zegt het pak, maar heeft tot nu toe slechts $ 10.000 terugbetaald.

Hobby Lobby stelt in haar rechtszaak dat alle papyrusfragmenten die het van Obbink heeft gekocht, niet alleen die waarvan het denkt dat ze zijn gestolen, besmet zijn door hun associatie met degenen waarvan bekend is dat ze zonder toestemming zijn meegenomen.

Obbink moet nog reageren op de rechtszaak, die is aangespannen bij de federale rechtbank in Brooklyn. Advocaten van de keten zeiden dat ze onlangs de papieren serveerden op een woonboot op de Weirs Mill Stream in de buurt van de rivier de Theems, waar hij woonde.

De Britse autoriteiten gaan ook door met het onderzoek naar de gemelde diefstal van papyrusfragmenten uit de Sackler Library. Vorig jaar, Britse kranten gemeld dat Obbink was geweest gearresteerd in verband met dat onderzoek.

Maar de Thames Valley Police, die de mogelijke diefstal onderzoekt, zei dat ze de naam niet konden vrijgeven van een 63-jarige man uit Oxford die op 2 maart 2020 was gearresteerd op verdenking van diefstal en fraude. De man is ‘onder voorbehoud vrijgelaten’, zei de politie onlangs. Er is geen aanklacht ingediend in de zaak, voegde de politie eraan toe.

De Universiteit van Oxford wil niet in detail op de kwestie ingaan, maar erkent dat Obbink in februari uit dienst is getreden.

Sommigen van degenen die de beweringen hebben gevolgd dat Obbink van professor in plunderaar veranderde, vragen zich af of de Hobby Lobby-rechtszaak niet alleen kan helpen bij het oplossen van de vraag wie de papyrifragmenten uit Oxford heeft gestolen, maar ook waarom.

Onder hen is Nongbri, die in de loop der jaren tientallen berichten online heeft geplaatst over Obbink, Hobby Lobby en de vermiste Oxyrhynchus papyri.

“Ik zou graag de motivatie willen weten, wat een mysterie is”, zei Nongbri. “Voor iemand die aan het toppunt van het veld leek te staan, verantwoordelijk voor een grote verzameling manuscripten, positie in Oxford, MacArthur-genie, was dit een echt verrassende wending.”

Liam Bekirsky droeg bij aan onderzoek.

Leave A Reply

Your email address will not be published.