Latest Breaking News & Top Headlines

Echte schurk in het pikante drama van Claire Foy? De manipulatieve echtgenoot!

0

Philip Larkin schreef op beroemde wijze dat geslachtsgemeenschap begon in 1963, ‘tussen het einde van het Chatterley-verbod en de eerste LP van de Beatles’.

Het was ook het moment waarop de intieme zwakheden van een aristocratische heersende klasse voor het eerst werden blootgesteld aan de schittering van de massamedia en een publiek dat smachtte naar details.

Het was het jaar van Lord Dennings vernietigende rapport over de Profumo-affaire, waarin Zijne Lordschap mijmerde over verdorvenheid op hoge plaatsen.

En in 1963 vond ook een van de meest sensationele echtscheidingsprocessen in de juridische geschiedenis plaats, met de hertog en hertogin van Argyll, een driestrengige parelhalsband, overval, een foto van een ‘man zonder hoofd’ en een seksuele daad die te schokkend was om in dit boek te worden beschreven. de kranten van de dag.

Nu zal de BBC een grote nieuwe dramatisering van de zaak uitzenden, met in de hoofdrol Claire Foy – die eerder de koningin speelde in de Netflix-serie The Crown – als Margaret, hertogin van Argyll.

In 1963 vond ook een van de meest sensationele echtscheidingsprocessen in de rechtsgeschiedenis plaats, met de hertog en hertogin van Argyll, een driestrengige parelhalsband, overval, een foto van een ‘man zonder hoofd’ en een seksuele daad die te schokkend was om in de kranten van de dag. Ian Campbell wordt gespeeld door Paul Bettany (foto) en Margaret wordt gespeeld door Claire Foy (foto)

Ik twijfel er niet aan dat ze haar goed zal spelen, niet in de laatste plaats omdat dit een serie belooft te worden die, voor de eerste keer, in de buurt komt van het vertellen van het ware verhaal achter een gebeurtenis die het Britse publiek zowel schandalig als geboeid hield.

Zelfs vandaag, meer dan een halve eeuw later, wordt Margaret afgeschilderd als een seksueel vraatzuchtige harridan die elk moment van haar pijnlijke ondergang verdiende – een versie van de gebeurtenissen die door de rechtbanken werden onderschreven.

Niets sprak meer tot de verbeelding van het publiek dan rapporten van een foto, gepresenteerd als bewijsmateriaal, waarop Margaret een seksuele handeling uitvoerde met een man die niet haar echtgenoot was – een man wiens hoofd en gezicht op verleidelijke wijze werden afgesneden door het kader van de foto.

Andere geliefden werden genoemd in de rechtbank.

Toen kwam er een vernietigende uitspraak van Lord Wheatley, de voorzitter van de rechtbank, die over de hertogin zei: ‘Er is genoeg in haar eigen bekentenissen om vast te stellen dat ze in 1960 een volledig promiscue vrouw was wiens seksuele begeerte alleen kon worden bevredigd door een aantal mannen .

En wiens houding ten opzichte van de heiligheid van het huwelijk wat moderne mensen verlicht zouden noemen, maar in duidelijke taal alleen als volkomen immoreel kon worden omschreven.’

En zo lag Margarets reputatie in puin.

Toch had Wheatley het bij het verkeerde eind. Ik kende de hertogin als een goede en eerbare vrouw.

De architect van haar ondergang en de echte schurk van het stuk was de 11e hertog van Argyll, haar boosaardige aartsmanipulator van een echtgenoot. De claims tegen haar, hoe onuitwisbaar ook, waren een laster.

Ian Campbell was al getrouwd – en verliet – twee rijke vrouwen tegen de tijd dat hij Margaret Whigham ontmoette kort na de oorlog.

Campbells vader was failliet, zijn ouders waren uit elkaar en hij groeide op zonder geld, roekeloos met het geld dat op zijn pad kwam.

Zijn familieleden hadden beslist een minachtende mening.

Brieven die in mijn bezit zijn, geschreven door zijn neef, de 10e hertog van Argyll, beschrijven Ians ‘rondrennen en dwaze capriolen’.

De architect van haar ondergang en de echte schurk van het stuk was de 11e hertog van Argyll, haar boosaardige aartsmanipulator van een echtgenoot.  De claims tegen haar, hoe onuitwisbaar ook, waren een laster

De architect van haar ondergang en de echte schurk van het stuk was de 11e hertog van Argyll, haar boosaardige aartsmanipulator van een echtgenoot. De claims tegen haar, hoe onuitwisbaar ook, waren een laster

Campbell was al een beschadigd man, maar een krijgsgevangene in de Tweede Wereldoorlog, een ervaring die hem temperamentvol en nerveus maakte. Hij werd uiteindelijk een zware drinker.

Maar hij was ook erfgenaam van het hertogdom van zijn neef, waarin hij in 1940 slaagde – een feit dat zijn kansen bij rijke vrouwen nooit had geschaad.

Mooi en rijk, Margaret Whigham was nogal een vangst. Een voormalige debutante van het jaar, duizenden stonden langs de straten van Londen toen ze in 1933 trouwde met de Amerikaanse financier en golfer Charles Sweeny.

Ze scheidden in der minne na meer dan een decennium samen en haar vader, George Hay Whigham – een self-made miljonair – gaf Margaret een huis in Mayfair, waardoor ze de glamoureuze gastvrouw kon spelen, politici, filmsterren en de rijkste van de jet kon entertainen set.

In 1947 ontmoette Margaret de nieuwe hertog van Argyll op een trein naar het Kanaal vanuit Parijs. In 1951 trouwden ze.

In tegenstelling tot wat hij later in de rechtbank beweerde, was het huwelijk vanaf het begin lastig.

Een egoïstische en inmiddels onverbeterlijke dronkaard, de hertog was maar al te blij om het familiegeld van zijn vrouw te gebruiken om zijn Schotse zetel, Inveraray Castle, te runnen en te verbeteren.

Dit was een project waaraan ze in de jaren vijftig samenwerkten, waarbij het kasteel werd verwaarloosd door de excentrieke 10e hertog. Margaret beschreef de jaren van haar huwelijk als ‘explosief, zenuwslopend en soms angstaanjagend’. Sommigen van hen waren blij. Ze waren nooit saai.

Toen de restauratie eenmaal voltooid was, begonnen de Argylls echter min of meer in overleg een gescheiden leven te leiden. Door de vroege jaren 1960, werd besloten dat ze zouden scheiden.

Een chaotische dronkaard had hij kunnen zijn, maar de hertog had ook een meedogenloze inslag, zoals al snel duidelijk zou worden.

Een rehabilitatie van Margaret laat lang op zich wachten.  De scheiding van Argyll legt een belangrijk moment in het Britse leven vast en legt de hypocrisie bloot.  De show is hierboven te zien

Een rehabilitatie van Margaret laat lang op zich wachten. De scheiding van Argyll legt een belangrijk moment in het Britse leven vast en legt de hypocrisie bloot. De show is hierboven te zien

Toen de echtscheidingszaak naderde en vastbesloten om het op zijn voorwaarden te regelen, drong de hertog het huis van Margaret binnen in Upper Grosvenor Street, waar ze inmiddels gescheiden woonde. Hij stal haar privé-dagboeken, haar correspondentie en verschillende vertrouwelijke foto’s.

Bij een andere gelegenheid ging hij naar het huis samen met zijn dochter, Lady Jeanne Campbell. Eenmaal binnen duwde de hertog Margaret op het bed, greep met één hand haar keel vast en kokhalsde haar mond met de andere.

Zijn dochter vond en nam haar huidige dagboek mee. Margaret beschreef in haar memoires hoe ze 999 probeerde te bellen, maar werd verhinderd door haar vervreemde echtgenoot, die haar armen vastklemde.

‘Hierna maakten ze een snelle exit’, schreef ze.

‘Het was een vreselijke ervaring en de volgende dag kreeg ik last van een vertraagde shock.’

De foto’s die de hertog vond, bevatten een van de ‘hoofdloze man’, die hoogstwaarschijnlijk is genomen terwijl Margaret bij een gevestigde minnaar was.

Het was niet haar normale gewoonte om zich over te geven aan pornografie, laat staan ​​om het te creëren, maar dat is precies hoe het aan de wereld werd gepresenteerd. Het is onwaarschijnlijk dat Margaret de foto heeft gemaakt.

Ze was geen fotograaf. Ze liet me eens foto’s zien die ze had genomen van een privévliegtuig dat was gestuurd om haar op te halen in Florida. De beelden waren wazig en het vliegtuig nauwelijks in het frame.

Er zijn veel theorieën geweest over wie de ‘hoofdloze man’ was, maar de waarheid is dat niemand het weet.

De foto die in het proces werd gebruikt, had op het bureau in het kantoor van de advocaat gelegen en was bijna onherkenbaar vervaagd.

Het enige dat wel duidelijk lijkt, is dat de man in kwestie niet de hertog was, die niet zo goed bedeeld was als de figuur op de foto – iets dat in de rechtbank werd opgemerkt. Onnodig te zeggen dat de foto’s, brieven en dagboeken fataal waren.

Margaret werd voor de rechtbank gepresenteerd als een verdorven vrouw die een losbandig seksleven leidde. De hertog kon een lange lijst van geliefden aanwijzen, hoewel er tijdens het proces slechts drie werden genoemd.

Het hielp nauwelijks dat het land destijds in een tumult van schandaal zat.

Sinds de jaren twintig was er in de kranten veel geroddeld in de samenleving, maar niets kwam in de verste verte overeen met een hertogin met seksuele polaroids. De eerbied voor dergelijke cijfers werd voor altijd opzij gezet. De sluizen gingen open.

Hoewel ze geen heilige was, was Margaret, geloof ik, het echte slachtoffer in de zaak, een vrouw die door de slinkse trucs van haar man en zijn medewerkers tot de status van sociale paria was gereduceerd. Niet dat het hem geluk leek te brengen.

De hertog werd op latere leeftijd een zuur uitziende figuur. Hij hertrouwde, zijn vierde vrouw was een nogal saaie Amerikaan, Mathilda Heller, met academische pretenties. Margaret daarentegen was regelmatig te zien op maatschappelijke evenementen. Ze reisde de wereld rond, haar status als hertogin stelde haar in staat gastvrijheid te aanvaarden van rijke Amerikanen in Palm Beach en elders.

Toen de echtscheidingszaak naderde en vastbesloten om het op zijn voorwaarden te regelen, drong de hertog het huis van Margaret binnen in Upper Grosvenor Street, waar ze inmiddels gescheiden woonde.  Hij stal haar privé-dagboeken, haar correspondentie en verschillende vertrouwelijke foto's

Toen de echtscheidingszaak naderde en vastbesloten om het op zijn voorwaarden te regelen, drong de hertog het huis van Margaret binnen in Upper Grosvenor Street, waar ze inmiddels gescheiden woonde. Hij stal haar privé-dagboeken, haar correspondentie en verschillende vertrouwelijke foto’s

Ze behield ook haar waardigheid, zoals ik ontdekte toen ik haar in 1980 bezocht.

De bijeenkomst was in haar weelderige appartement in Grosvenor House, waar ze 68 jaar oud was, gekleed in zwart fluweel, met parels en diamanten. Het kastanjebruin geverfde haar was hoog opgestapeld, onberispelijk, onbeweeglijk. Het was een bijzondere blik, niet anders dan die van de hertogin van Windsor of prinses Margaret. Tegenwoordig ziet niemand er zo uit en niemand kleedt zich zo netjes.

Intellectuelen waren over het algemeen nogal afwijzend tegenover Margaret. Eentje schreef bijvoorbeeld: ‘Haar vader had haar misschien een paar mooie oorbellen kunnen geven, maar niets om ertussen te zetten.’

Maar terwijl ze gekke dingen deed, was Margaret in staat tot grote vriendelijkheid en vrijgevigheid.

Op latere leeftijd vocht ze om het Argyll and Sutherland Highlanders-regiment van de afschaffing te redden en sponsorde ze de opvoeding van twee jongens in Kinwarton House in Alcester, Warwickshire.

Philip Rutter, het schoolhoofd, wilde geen woord tegen haar horen.

Nu ging het helemaal mis. Het geld raakte op, ze werd uit het appartement gezet en vertrouwde op de vrijgevigheid van anderen voordat ze haar laatste dagen in het verpleeghuis St George’s Square doorbracht. Ze stierf in juli 1993, op 80-jarige leeftijd, en Larry Adler speelde mondharmonica op haar begrafenis.

Een rehabilitatie van Margaret laat lang op zich wachten. De scheiding van Argyll legt een belangrijk moment in het Britse leven vast en legt de hypocrisie bloot.

Het nieuwe tv-drama, getiteld A Very British Scandal, wil profiteren van het enorme succes van A Very English Scandal uit 2018, met Hugh Grant in de hoofdrol, dat herinnerde aan de gebeurtenissen rond het proces van de liberale leider Jeremy Thorpe in 1979.

Ik ben blij te zien dat scriptschrijver Sarah Phelps zegt dat de hertogin ‘werd gestraft omdat ze een vrouw was, omdat ze zichtbaar was, omdat ze weigerde zich terug te trekken, een braaf meisje te zijn en stilletjes weg te gaan’.

Ik hoop dat haar man de klap krijgt die hij verdient.

Wat betreft haar noodlottige uitstapje naar de Britse aristocratie, Margaret was onwrikbaar. ‘Oh! Deze hertogen!’ zij zei tegen mij. ‘Ik zal je vertellen hoe deze hertogen zich gedragen wanneer je maar wilt. Het zijn 26 klootzakken!’

.

Leave A Reply

Your email address will not be published.